Bitcoin: Cinco mitos que necesitas entender de esta criptomoneda


Bitcoin: Cinco mitos que necesitas entender de esta criptomoneda

Hace poco, Bitcoin, la moneda digital lanzada por Satoshi Nakamoto en 2009, llegó a un precio récord: US $ 17,428.42 por moneda. Pero esto no fue todo, obtuvo su propio mercado de futuros en una firma de corretaje tradicional, lo que indudablemente la respalda muy bien. Sin embargo existen muchas verdades a medias y rumores en torno a esta criptomoneda, y cómo podría afectar la economía y la compra y venta en el mercado. Aquí te traemos 5 mitos acerca de Bitcoin que todos necesitamos entender, y mucho más si está pensando en hacer una inversión.

1. Existe un suministro finito de bitcoins

Bitcoin ha sido llamado: «el oro digital», debido a que supuestamente es imposible crear más de los 21 millones de unidades ya planificadas para su circulación.

No hay garantía de que el suministro de bitcoin no cambie. El diseño original de la moneda requiere que los 21 millones de unidades se creen lentamente durante los próximos 100 años más o menos.

Pero el protocolo puede ser enmendado por consenso de la comunidad, la mayoría de los participantes en la red bitcoin, como ya ocurrió varias veces, como una actualización que ayudó a los usuarios a especificar las condiciones de pago.

La comunidad bitcoin ha defendido ferozmente el suministro finito planificado y es notoriamente reacio al cambio. Pero la política entre los usuarios, no las matemáticas, mantiene las cosas así por el momento.

Esas políticas pueden cambiar si los partidarios de Bitcoin llegan a un acuerdo con los economistas de la corriente principal, que dicen que la moneda llegará a una espiral deflacionista ya que el bitcoin se perderá accidentalmente con el tiempo y la oferta disminuirá.

Los científicos informáticos también temen que el protocolo se vuelva inestable a medida que las recompensas inflacionarias para los «mineros» de bitcoin (que aseguran el sistema utilizando un tremendo poder de cómputo) se eliminen gradualmente a favor de las tarifas de transacción.

Por estas razones, algunas criptomonedas más nuevas han evitado los planes de suministro finito de bitcoins. En cambio, siguen una versión digital de la propuesta de Milton Friedman para una inflación baja pero constante.

2. Los usuarios de Bitcoin son anónimos

Nakamoto, el fundador de bitcoin, afirmó que la moneda ofrece privacidad, ya que las transacciones no se enumeran bajo identidades del mundo real. La cadena de bloques de Bitcoin, el registro público permanente de transacciones, utiliza seudónimos criptográficos.

Los usuarios pueden crear tantos seudónimos gratuitos como deseen, y la mayoría del software de bitcoin genera un seudónimo único para cada transacción. WikiLeaks alienta a los donantes a usar bitcoin porque es «anónimo» y «no se puede rastrear fácilmente».

El economista de Harvard, Kenneth Rogoff, ha sugerido que los gobiernos finalmente se moverán contra las criptomonedas debido a sus características de anonimato.

Pero la gran mayoría de los usuarios de bitcoins no obtienen mucha más privacidad de la que tendrían con las transferencias bancarias tradicionales, y probablemente obtengan mucho menos de lo que pagarían con efectivo. Esto se debe a que es posible vincular los seudónimos de un usuario mediante el estudio de patrones en la cadena de bloques.

Varias empresas de análisis de blockchain ya ofrecen sus servicios a las fuerzas del orden público. Además, la mayoría de los usuarios dejan un rastro de papel cuando compran o venden bitcoin a cambio de dólares u otras monedas fiduciarias, ya que los servicios de intercambio de buena reputación registran identidades para cumplir con las leyes de «conocer a su cliente».

Los usuarios más conocedores de la tecnología aún pueden ocultar sus identidades a través de protocolos de mezcla de monedas, en los que los usuarios intercambian monedas entre sí para mezclar los patrones de propiedad, pero estos siguen siendo difíciles y escasamente utilizados.

Algunos competidores de bitcoin ofrecen una mayor privacidad incorporada, pero estas monedas son mucho menos populares.

3. Bitcoin está fuera del alcance de la ley

Durante sus inicios, el Bitcoin fue la moneda preferida en el oculto y multimillonario mercado de drogas llamada la Silk Road, lo que provocó críticos, desde el presidente ejecutivo de JPMorgan Chase hasta el Premio Nobel Joseph Stiglitz, para afirmar que Bitcoin era un refugio para aquellos que buscan evadir la ley. En su momento Stiglitz dijo que el bitcoin «debería estar prohibido».

Sin embargo, es una idea equivocada. Los intercambios de bitcoin ya están regulados por leyes específicas en algunos estados, como Nueva York, y por las normas sobre servicios de transmisión de dinero en otros lugares. Todos los intercambios de bitcoin convencionales al menos intentan cumplir con las leyes de «conocer a su cliente» para evitar el lavado de dinero.

El mercado original de Silk Road se ha cerrado y las autoridades han logrado cerrar numerosos esfuerzos de seguimiento. Y muchos otros países, especialmente China, se han movido agresivamente para regular o prohibir ciertos tipos de negocios de criptomonedas.

4. Bitcoin desperdicia energía

La minería de Bitcoin es un proceso que consume mucha energía. Cualquiera puede convertirse en minero, pero necesita chips de hardware especiales que trabajen constantemente para resolver los acertijos criptográficos que crean nuevos bloques en el libro mayor de bitcoin (a cambio de los derechos sobre el bitcoin recién creado).

Debido a su naturaleza descentralizada, nadie sabe la cantidad exacta de electricidad que consume este proceso, pero es probable que sea de varios gigavatios en un momento dado, aproximadamente igual a la producida por una planta de energía masiva como la presa Hoover.

No es de extrañar que los observadores hayan lamentado el impacto ambiental de Bitcoin, con informes de que las transacciones individuales consumen tanta energía como la que se usa en una semana o, que el bitcoin consumirá toda la electricidad del mundo en unos pocos años.

Pero, antes de hacer prejuicios, debemos comparar la sobrecarga de varias monedas. Los bancos pagan por los guardias de seguridad (entre muchos otros gastos de seguridad), que a menudo simplemente miran a los clientes. No pensamos en esto como un desperdicio, porque sin guardias, el robo podría socavar todo el sistema.

Lo mismo sucede para la gran potencia utilizada por los mineros bitcoin. Todavía no sabemos cómo asegurar un libro mayor descentralizado como la cadena de bloques de bitcoins sin el mecanismo que consume mucha energía.

Existe un argumento científico abierto sobre qué nivel de gasto de energía, según lo dictado por los ingresos obtenidos por los mineros de bitcoin, es necesario para asegurar el sistema.

Si se realizan investigaciones sobre métodos de menor energía, el bitcoin puede cambiar o ser reemplazado por un competidor más ecológico. Hasta entonces, este es un costo esencial para la moneda.

5. Bitcoin reemplazará las tarjetas de crédito y / o efectivo

Muchos partidarios de Bitcoin, como Kim Dotcom, creador del sitio de intercambio de archivos Megaupload, predicen que bitcoin sobrepasará a otros esquemas de pago.

«En cinco años, si intenta usar moneda fiduciaria, se reirán de usted», dice el principal inversionista de Silicon Valley, Tim Draper.

Pero bitcoin aún no tiene varias propiedades clave necesarias para un mecanismo de pago universal.

Tengamos en cuenta: el diseño limita actualmente el sistema para manejar solo unas pocas transacciones por segundo, ni cerca de las decenas de miles que pueden manejar las redes de tarjetas de crédito, ni las decenas de miles por segundo que maneja el efectivo.

La comunidad ha trabajado durante años en varios planes para mejorar la capacidad de los bitcoins, pero no hay un camino acordado de antemano.

También, las transacciones de bitcoin, una vez que están libres, son cada vez más costosas, con tarifas que actualmente promedian los 20 dólares estadounidenses y alcanzan los 400 dólares, en función de la demanda. Los desarrolladores están trabajando para mejorar la capacidad, pero por ahora la tendencia va en la dirección incorrecta.

Finalmente, las transacciones de bitcoins no surten efecto inmediatamente debido a las limitaciones de la cadena de bloques. Las nuevas transacciones son agregadas solo cada 10 minutos, en promedio, y cuando los usuarios desean mayor seguridad, pueden tardar más de una hora.

Incluso con las mejoras planificadas, no está claro si la tecnología puede convertirse alguna vez en un sistema de pago universal. Bitcoin es más como una reserva de valor de reserva, similar a un lingote de oro o bonos del Tesoro, que una oferta diaria.


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