Caracol de tierra de las Bermudas «regresa de la muerte» luego de desaparecer hace 40 años


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Caracol de tierra de las Bermudas «regresa de la muerte» luego de desaparecer hace 40 años
Caracol terrestre de las Bermudas. (Poecilozonites bermudensis). Crédito: Chester Zoo

El mayor caracol de la tierra de las Bermudas ha «regresado de entre los muertos» y esto ha sido seguido por  conservacionistas, luego de que se creía que se había extinguido hace 40 años.

Más de 4.000 de los caracoles en peligro de extinción están siendo devueltos a una remota isla de Bermudas después de un programa de reproducción en el zoológico de Chester.

Se pensaba que el molusco se había extinguido hasta que Alex Lines, un pasante de verano en el Acuario, Museo y Zoológico de Bermudas, recogió una concha vacía y la introdujo en la oficina de la capital del territorio, Hamilton, en 2014.

Encontró la concha en un callejón detrás de un restaurante propiedad de su padre. El Sr. Lines tenía cierto conocimiento de los caracoles y pensó que podría ser algo especial, así que se lo mostró al Dr. Mark Outerbridge, un ecólogo de la vida silvestre del gobierno de las Bermudas que lo identificó.

Una pequeña población de caracoles vivos fue descubierta en el callejón húmedo detrás del restaurante.

El agua que goteaba de las unidades de aire acondicionado había creado un ambiente donde los animales podían sobrevivir sin ser vistos
El agua que goteaba de las unidades de aire acondicionado había creado un ambiente donde los animales podían sobrevivir sin ser vistos.

Tratando de que la especie prospere

Actualmente se estima que menos de 200 permanecen en libertad, lo que los hace más raros que los gorilas de montaña y los pandas gigantes. Están catalogados como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El caracol terrestre de las Bermudas (Poecilozonites bermudensis), que solo vive en las islas remotas de las Bermudas, casi fue llevado a la extinción por la depredación de especies introducidas de caracoles carnívoros y gusanos planos.

Los conservacionistas dicen que el secreto de su éxito es proporcionarles batatas y lechugas, que son sus alimentos favoritos
Los conservacionistas dicen que el secreto de su éxito es proporcionarles batatas y lechugas, que son sus alimentos favoritos. Crédito: Chester Zoo

El Dr. Gerardo García, del Chester Zoo, dijo en un comunicado:

El caracol de las Bermudas es uno de los animales endémicos más antiguos de las Bermudas. Ha sobrevivido a cambios radicales en el paisaje y la ecología en las remotas islas oceánicas de Bermudas durante más de un millón de años, pero desde los años 50 y 60 ha disminuido rápidamente”.

Los caracoles se colocaron en la isla Nonsuch en Bermudas, una reserva natural de la isla a la que solo se accede mediante protocolos estrictos para evitar la introducción no deseada de especies exóticas.

4.000 caracoles de tierra endémicos de las Bermudas se repatriaron con éxito
4.000 caracoles de tierra endémicos de las Bermudas se repatriaron con éxito. Crédito: Chester Zoo

El Dr. García agregó:

Este es un animal que ha estado en este planeta durante mucho tiempo y simplemente no estábamos preparados para sentarnos y ver cómo se pierden para siempre cuando sabíamos que podríamos proporcionar un salvavidas. Ahora, después de tres años de trabajo intensivo, estamos emocionados y orgullosos de decir que hemos llegado a un punto en el proyecto donde los caracoles se dirigen a casa”.

Algunos de los caracoles han sido equipados con etiquetas fluorescentes para que puedan ser rastreados. Se espera que esta sea la primera de muchas introducciones, ya que los investigadores descubrieron que estos caracoles son reproductores muy prolíficos en cautiverio; ya hay aproximadamente 13.000 de ellos.

Uno de los caracoles equipado con una etiqueta fluorescente para poder ser rastreado
Uno de los caracoles equipado con una etiqueta fluorescente para poder ser rastreado. Crédito: Chester Zoo

Los conservacionistas dicen que el secreto de su éxito es darles un montón de batatas y lechugas, que son sus alimentos favoritos.


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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