Una explosión gigantesca ocurrió en la Vía Láctea hace miles de millones de años


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Representación artística de la Vía Láctea que muestra la distribución de 3 millones de estrellas utilizadas en este estudio para detectar la formación de estrellas explotó hace 2 o 3 mil millones de años. Crédito: University of Barcelona

Un equipo liderado por investigadores del Institute of Cosmos Sciences de la University of Barcelona (ICCUB, UB-IEEC) y el Besançon Astronomical Observatory analizaron los datos del satélite Gaia y encontraron que en la Vía Láctea se produjo una gran explosión de formación de estrellas hace millones de años.

Durante este proceso, más del 50 por ciento de las estrellas que crearon el disco galáctico pudieron haber nacido. Estos resultados se derivan de la combinación de las distancias, colores y magnitud de las estrellas que Gaia midió con modelos que predicen su distribución en nuestra galaxia.

El equipo sospecha que una galaxia satélite podría haber sido canibalizada por la Vía Láctea. Este evento habría traído nuevo material a nuestra galaxia que podría haber sido usado para generar nuevas estrellas. No sería la primera vez que los científicos encuentran evidencia de que la Vía Láctea se está tragando una galaxia enana vecina.

Roger Mor, del Institute of Cosmos Sciences y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

La escala de tiempo de esta formación estelar estalló junto con la gran cantidad de masa estelar involucrada en el proceso, miles de millones de masas solares, sugiere que el disco de nuestra galaxia no tuvo una evolución constante y pausada, puede haber sufrido una la perturbación que comenzó hace unos 5.000 millones de años”.

Evolución de la Vía Láctea

El descubrimiento solo fue posible gracias a los datos vastos y de alta calidad proporcionados por el observatorio de Gaia. La misión de la European Space Agency ha sido recopilar información detallada sobre miles de millones de estrellas en la Vía Láctea (y un poco fuera de ella), lo que ha permitido a los investigadores construir mapas precisos de distribuciones estelares en toda nuestra galaxia.

La región de la formación estelar Rho Ophiuchi observada por el satélite Gaia de la ESA. Los puntos brillantes son cúmulos estelares con las estrellas masivas y más jóvenes de la región
La región de la formación estelar Rho Ophiuchi observada por el satélite Gaia de la ESA. Los puntos brillantes son cúmulos estelares con las estrellas masivas y más jóvenes de la región. Crédito: ESA / Gaia / DPAC

Mor dijo:

Hemos podido averiguarlo debido a que tenemos, por primera vez, distancias precisas para más de 3 millones de estrellas en el entorno solar. Gracias a estos datos, pudimos descubrir los mecanismos que controlaron la evolución hace más de 8-10 mil millones de años en el disco de nuestra galaxia, que no es más que la banda brillante que vemos en el cielo en una noche oscura y sin la contaminación lumínica”.

Comprender la evolución de la Vía Láctea tiene un impacto tanto en la escala más pequeña como en la más amplia. Sin duda, puede ayudarnos a explicar cómo se creó el Sistema Solar. Pero también puede ayudarnos a entender el universo más amplio. Nuestra galaxia es un campo de pruebas ideal para modelos cosmológicos y puede proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo funcionan estos modelos en escalas más grandes.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.

Fuente: Phys.org / IFL Science


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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