Contaminación por plásticos está matando las bacterias que producen el oxígeno que respiramos


Contaminación por plásticos está matando las bacterias que producen el oxígeno que respiramos
Una descomunal isla de plástico.

Una nueva investigación ha revelado que la contaminación por plásticos daña las bacterias en el océano que producen el 10 por ciento del oxígeno que respiramos.

Los productos químicos que se filtran del plástico interfieren con el crecimiento de prochlorococcus, la bacteria fotosintética más abundante del océano y una parte crítica de la red alimentaria marina.

La Dra. Lisa Moore, de la Macquarie University y coautora de la investigación, dijo en un comunicado:

Este estudio reveló un nuevo e imprevisto peligro de contaminación plástica. Las personas son conscientes de que los animales ingieren plástico, pero prácticamente no se sabía cómo esto afecta a las bacterias que dan vida en la base de la cadena alimentaria marina”.

Este es el primer estudio que analiza cómo afecta el plástico al Prochlorococcus, que tiene una población global de tres octillones de individuos.

Prochlorococcus, bacterias que viven en el océano y producen el 10% del oxígeno que respiramos
Prochlorococcus, bacterias que viven en el océano y producen el 10% del oxígeno que respiramos. Crédito: Chisholm Lab

La Dra. Sasha Tetu de la Macquarie University y autora principal de la investigación, dijo en un comunicado:

Estos pequeños microorganismos son críticos para la red alimentaria marina, contribuyen al ciclo del carbono y se cree que son responsables de hasta el 10 por ciento de la producción global total de oxígeno. Entonces, una de cada 10 respiraciones de oxígeno que tomas es gracias a estos pequeños, pero no se sabe casi nada sobre cómo las bacterias marinas, como el Prochlorococcus, responden a los contaminantes humanos”.

Bacterias afectadas

En experimentos de laboratorio, los investigadores expusieron dos cepas de Prochlorococcus a químicos lixiviados de dos productos plásticos comunes: bolsas de plástico grises y esteras de PVC.

Prochlorococcus
Prochlorococcus. Crédito: PNAS

La exposición a estos químicos perjudicó su función y alteró la expresión de una gran cantidad de genes.

La Dra. Tetu dijo:

Nuestros datos muestran que la contaminación plástica puede tener impactos generalizados en el ecosistema más allá de los efectos conocidos en los macroorganismos, como las aves marinas y las tortugas. Si realmente queremos entender el impacto total de la contaminación plástica en el ambiente marino y encontrar formas de mitigarla, debemos considerar su impacto en grupos microbianos clave, incluidos los microbios fotosintéticos”.

Contaminación de plásticos: afectando a la vida marina

La contaminación plástica ya causa más de £ 10 mil millones ($ 13 mil millones de dólares) en daños económicos a los sistemas marinos cada año. El problema solo empeora, ya que el plástico marino superará a los peces para 2050.

Nuestros océanos totalmente contaminados por enormes cantidades de plástico
Nuestros océanos totalmente contaminados por enormes cantidades de plástico

La Dra. Moore dijo:

Si el manejo de los desechos plásticos se deja desatendido, las poblaciones de prochlorococcus podrían disminuir en algunos lugares, lo que podría afectar a los otros organismos que dependen de prochlorococcus para su alimentación. Es posible que algunos prochlorococcus ya estén afectados cuando se encuentran cerca de los plásticos. Sin embargo, pasarán décadas antes de que se acumulen suficientes plásticos en los océanos para afectar a las poblaciones de prochlorococcus a escala global”.

La realización de pruebas en el campo es el siguiente paso para esta investigación, dijeron los autores del estudio.

El estudio científico ha sido publicado en Communications Biology.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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