Hallan una nueva especie de araña en Colombia y la denominan en honor a Star Wars


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Hallan una nueva especie de araña en Colombia y la denominan en honor a Star Wars
Crédito: Carlos Perafan

Un equipo de científicos ha hallado una nueva especie de araña en Colombia, y se ha denominado «Stormtropis» en honor a «stormtroopers» de la saga de Star Wars debido a sus características físicas.

A pesar de estar ampliamente distribuidas en el norte y el centro de Sudamérica, las arañas calvas nunca se confirmaron en Colombia hasta el reciente estudio realizado por el equipo de los doctores Carlos Perafan y Fernando Perez-Miles (Universidad de la República, Uruguay) y William Galvis (Universidad Nacional de Colombia). La investigación describe un total de seis especies previamente desconocidas que habitan el país.

Cuatro de las arañas recientemente halladas no podían adaptarse a ningún género ya existente, por lo que los científicos tuvieron que crear uno nuevo para ellos, al que llamaron Stormtropis en referencia al ejército de soldados clon de Star Wars conocido como «Stormtroopers».

Una de las especies de arañas calvas recién descritas Stormtropis muisca . También es el registro altitudinal más alto para la familia
Una de las especies de arañas calvas recién descritas Stormtropis muisca. También es el registro altitudinal más alto para la familia. Crédito: Carlos Perafan

Arañas enigmáticas

Consideradas entre las más enigmáticas en el grupo de los mygalomorfos, las arañas calvas son una familia de solo 11 especies de tamaño pequeño a mediano muy similares, cuya ubicación en el Árbol de la Vida ha sido un tema de debate. De hecho, es debido a su apariencia casi idéntica y su capacidad de camuflaje que se convirtió en la razón para que el nuevo género de arañas calvas se comparara con los soldados clon ficticios.

Una de las cualidades más llamativas de las arañas calvas (familia Paratropididae) es su capacidad para adherir las partículas del suelo a su cutícula, lo que les permite ser camufladas por el ambiente.

Los investigadores explican en su estudio:

Los soldados de asalto son los soldados de la fuerza terrestre principal del Imperio Galáctico. Estos soldados son muy similares entre sí, con cierta capacidad de camuflaje, pero con movimientos poco hábiles, como este nuevo grupo de arañas”.

Una de las nuevas especies «Stormtrooper» (Stormtropis muisca) es también el registro altitudinal más alto para la familia. Se registró desde una elevación de al menos 3.400 m en los Andes centrales. Sin embargo, los autores señalan que tienen evidencia de especies que viven por encima de los 4.000 m.

Una de las especies de arañas calvas Paratropis elicioi descritas en 2015
Una de las especies de arañas calvas Paratropis elicioi descritas en 2015. Crédito: Carlos Perafan

En el curso de su trabajo de campo, los investigadores también confirmaron suposiciones previas de que las arañas calvas están bien adaptadas para correr a través de la superficie del suelo. Se observó que las arañas pegaban partículas de suelo a sus escamas de espalda como un medio de camuflaje contra los depredadores. Sin embargo, lo que es más interesante es que el equipo registra varios casos de varias especies de patas calvas excavando en las paredes o el suelo de un barranco, un tipo de comportamiento que no se había informado hasta ese momento. Su sugerencia es que podría ser una adaptación secundaria, para que las arañas puedan explotar hábitats adicionales.

En conclusión, las arañas calvas no solo estaban presentes en Colombia, sino que también parecían ser bastante abundantes allí. Siguiendo el presente estudio, actualmente se conocen tres géneros del país (Anisaspis, Paratropis y Stormtropis).

El estudio científico ha sido publicado en la revista de acceso abierto ZooKeys.


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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