Los científicos han quedado totalmente sorprendidos ante el hallazgo de una rana antigua de hace 76 millones de años.

Un equipo de científicos indios han descubierto una nueva especie de rana que aunque posee una apariencia similar a otras, representa un género y especie completamente nuevos y, potencialmente, incluso una nueva familia, mientras inspecciona ranas y reptiles a una altura de 1.300 metros en los Ghats occidentales de la India.

La pequeña y nueva especie de rana hallada en los bosques tropicales ha sido única en su clase durante millones de años, dijo Palaniswamy Vijayakumar, quien fue una de las primeras en detectar la nueva especie una noche en 2010. Fue descubierta a gran altura en la meseta de Wayanad de los Ghats occidentales del sur en Kerala.

La rana, que se parecía a cualquier otra rana, no se destacó como una especie diferente, inicialmente con su espalda marrón, su vientre naranja y sus manchas similares a estrellas, que actuaron como camuflaje contra los tonos oscuros y las gotas de agua en el suelo del bosque. Medía de 2 a 2.9 centímetros de largo y «puede sentarse sobre un pulgar», dijo Vijayakumar, un biogeógrafo de la George Washington University en Washington, DC.

Astrobatrachus kurichiyana
Astrobatrachus kurichiyana. Crédito: S.P. Vijayakumar/K.P. Dinesh

Una nueva especie de rana

Llamada generalmente como la «rana enana estrellada», la rana no calificó como una nueva especie descubierta en la expedición, pero el análisis de ADN, la anatomía y la distribución geográfica sorprendieron al equipo por completo. El análisis filogenético reveló que el linaje que data de 57 millones a 76 millones de años atrás, cuando el subcontinente indio se separaba de Madagaskar y se fusionaba con Asia.

Vijayakumar Palaniswamy dijo en un comunicado:

No tenía ni idea de que tenía un linaje de 50 millones de años. Es un linaje único y antiguo sin parientes cercanos”.

Los investigadores están trabajando de confirmar mediante el análisis genético y las comparaciones anatómicas para decidir si pertenece a una especie diferente.

El equipo lo nombró científicamente como Astrobatrachus kurichiyana, con un nombre de género que incluye «astro» por los puntos blancos azulados que posee, y el nombre de la especie se refiere a las personas kurichiyan que viven en Kerala, donde se encontró la rana.

El estudio científico ha sido publicado en PeerJ.

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