Científicos descubren una «civilización» avanzada de chimpancés


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Científicos descubren una «civilización» avanzada de chimpancés
Imagen referencial. Crédito: sasint / Pixabay

Un equipo internacional de investigadores se han topado con un grupo de chimpancés sorprendentemente avanzandos, tanto en su organización como en la confección de herramientas. Han sido hallados en la República Democrática del Congo y son expertos en elaborar herramientas para obtener comida y hasta para procesarla.

Los científicos han quedado tan sorprendidos con esta conducta animal anómala y avanzada, que han realizado una investigación que les ha tomado 12 años. Los expertos han estudiado el comportamiento de los chimpacés en un área de 50.000 kilómetros cuadrados, y lograron descubrir qué tipo de artefactos utilizan; según informa Phys.org.

Chimpancés en la Edad de Piedra

Los investigadores encontraron artefactos utilizados por los animales para obtener comida y para procesarla. Desde martillos de piedra y madera para partir nueces, palos largos para recolectar insectos de los troncos de árboles y del suelo.

Chimpancé obteniendo insectos de los árboles
Chimpancé obteniendo insectos de los árboles. Crédito: Cleve Hicks, the Wasmoeth Wildlife Foundation, 2007

Thurston C. Hicks, autor principal de la investigación, dijo en un comunicado:

Durante un período de 12 años, documentamos herramientas y artefactos de chimpancé en 20 áreas de estudio y recolectamos datos sobre estiércol, restos de alimentación y nidos dormidos.

Describimos un nuevo kit de herramientas para chimpancés: sondas largas utilizadas para extraer hormigas epigaeicas (Dorylus spp.), sondas cortas para extraer hormigas y para los nidos arbóreos de abejas sin aguijón, y varas utilizadas para acceder a nidos de meliponina subterráneos”.

Los chimpancés no solo mostraron poseer una cultura material más desarrollada y diversificada que cualquier otro primate no humano, sino que su comportamiento varía en diferentes territorios del África tropical, adaptándose al entorno en dónde vivan.

Tipos de herramientas de chimpancé en el norte de la República Democrática del Congo. De izquierda a derecha: herramienta para la extracción de las hormigas Epigaeic Dorylus , miel (molida), miel (árbol), hormigas Ponerine, hormigas Dorylus kohli ; herramientas Uele sur
Tipos de herramientas de chimpancé en el norte de la República Democrática del Congo. De izquierda a derecha: herramienta para la extracción de las hormigas Epigaeic Dorylus , miel (molida), miel (árbol), hormigas Ponerine, hormigas Dorylus kohli ; herramientas Uele sur. Crédito: Sonia Uribe

A pesar de la similitud general de los comportamientos en dos lados de un río principal (el Uele) y en dos tipos de hábitat muy diferentes (bosque tropical de sabana al norte y bosque húmedo tropical al sur), el equipo de investigación encontró algunas variaciones geográficas en el comportamiento de los chimpancés.

Chimpancés procesando alimentos

Además del extraño comportamiento reportado, también realizan métodos para procesar alimentos. Acciones como triturar termiteros, caracoles y tortugas no había sido observado antes en ningún animal.

Hicks agrega:

También hemos documentado pruebas provisionales de caracoles gigantes africanos y tortugas golpeados contra sustratos, ambos nuevos recursos alimenticios para chimpancés. Finalmente, el comportamiento de anidación en el suelo es común en toda la zona”.

Artefactos utilizados por chimpancés, hallados entre 2004 y 2007 en zonas de estudio en África
Artefactos utilizados por chimpancés, hallados entre 2004 y 2007 en zonas de estudio en África. Crédito: Logo Folia Primatologica

La comprensión de esta diversidad de comportamiento resulta crucial para ayudar a los investigadores a conocer algunas tradiciones que tenían de nuestros primeros ancestros.

Diversas herramientas tipo sondas hechas de ramas y palos delgados para para cazar hormigas y halladas cerca del río Uele
Diversas herramientas tipo sondas hechas de ramas y palos delgados para para cazar hormigas y halladas cerca del río Uele. Crédito: anAf, Max Planck Institute of Evolutionary Anthropology

Christophe Boesch, director del Departamento de Primatología en el MPI-EVA y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

Es genial haber encontrado estos rasgos de comportamiento fascinantes en esta población. Simplemente esperamos que las muchas amenazas que enfrentan no hayan sido resueltas. No eliminemos a estos chimpancés, ya que estamos aprendiendo más sobre su singularidad”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Folia Primatologica.


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Fernando T.

Fernando es informático e investigador de MUFON, con una fascinación extrema por la astronomía y la naturaleza. Él dice que sería feliz escribiendo debajo de un árbol cada día. Colabora en CodigoOculto.com con notas sobre hallazgos científicos, temas de actualidad, ufología y noticias sobre el ambiente y la naturaleza. Como Editor en Jefe de CodigoOculto.com, también realiza la revisión de todo el material publicado y su correcta difusión.

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