Descubren que Ceres, el planeta enano, tuvo agua durante varios millones de años


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Descubren que Ceres, el planeta enano, tuvo agua durante millones de años
Cerealia Facula, también conocida como el punto más brillante de Ceres, se muestra en esta impresionante vista en primer plano. Cerealia posee 15 kilómetros de ancho y se encuentra en el centro del cráter Occator de 90 kilómetros de diámetro. Crédito: NASA / Dawn

Otro gran hallazgo en nuestro vecindario cósmico acaba de darse, el planeta enano Ceres ubicado en el cinturón de asteroide entre Marte y Júpiter, albergó agua debajo de su superficie durante millones de años, según indica un reciente estudio científico.

Los científicos se centraron en investigar algunos de los puntos brillantes existentes en la superficie del cráter Occator, una hendidura de aproximadamente 92 kilómetros de diámetro.

De acuerdo a los científicos, los puntos brillantes en Ceres corresponden a las sales que permanecieron en la superficie del planeta enano cuando el agua salobre se evaporó.

Otra vista de Cerealia Facula, el punto brillante de Ceres ubicado en el cráter Occator. Esto se habría formado al evaporarse el agua superficial que anteriormente permaneció bajo la superficie de Ceres durante millones de años
Otra vista de Cerealia Facula, el punto brillante de Ceres ubicado en el cráter Occator. Esto se habría formado al evaporarse el agua superficial que anteriormente permaneció bajo la superficie de Ceres durante millones de años. Crédito: NASA / Dawn

Un impacto violento alteró las cosas en Ceres

Los análisis y observaciones han sugerido que el impacto de un cuerpo celeste causó el cráter Occator hace aproximadamente 20 millones de años, generando demasiado calor lo que provocó que el hielo subterráneo se derritiera en Ceres.

Posteriomente, el líquido emergió en la superficie por medio de las fisuras en el suelo del planeta, y allí permaneció por un tiempo determinado para terminar evaporándose.

Para determinar esto, los investigadores utilizaron los datos obtenidos por la nave espacial Dawn de la NASA, que estudió Ceres desde marzo de 2015 hasta octubre de 2018.

Esta foto de primer plano de Vinalia Faculae en el cráter de Occator de Ceres fue capturada por la nave espacial Dawn de la NASA en su segunda misión extendida, desde una altura tan baja como 34 kilómetros
Esta foto de primer plano de Vinalia Faculae en el cráter de Occator de Ceres fue capturada por la nave espacial Dawn de la NASA en su segunda misión extendida, desde una altura tan baja como 34 kilómetros. Crédito: NASA / Dawn

Julie Castillo-Rogez, científica planetaria del Jet Propulsion laboratory (JPL) de la NASA en Pasadena, California y coautora del estudio, dijo en un comunicado:

Es difícil mantener el líquido tan cerca de la superficie. Pero nuestro nuevo modelo incluye materiales dentro de la corteza que tienden a actuar como aisladores consistentes con los resultados de las observaciones de Dawn”

Investigando a Ceres

Pero el nuevo estudio proporciona al menos una respuesta parcial. El trabajo de modelado de Castillo-Rogez y el autor principal del estudio Marc Hesse, profesor asociado de la Jackson School of Geosciences de la University of Texas, sugiere que el subsuelo cercano de Occator contiene materiales aislantes, que podrían haber mantenido el líquido «criomagma» durante unos 10 millones de años.

Hesse dijo:

Ahora que estamos teniendo en cuenta todos estos comentarios negativos sobre el enfriamiento, el hecho de que liberes calor latente, el hecho de que a medida que calientas la corteza se vuelve menos conductiva, puedes comenzar a argumentar que si las edades son muy desfavorables. unos pocos millones de años podría conseguirlo”.

Planeta enano Ceres observado por la sonda Dawn de la NASA
Planeta enano Ceres observado por la sonda Dawn de la NASA. Crédito: NASA / Dawn

Ceres es uno de los objetos más grandes del cinturón de asteroides ubicado entre Marte y Júpiter, y es considerado como los restos de la formación planetaria en el Sistema Solar.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Geophysical Research Letters.


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Fernando T.

Fernando es informático e investigador de MUFON, con una fascinación extrema por la astronomía y la naturaleza. Él dice que sería feliz escribiendo debajo de un árbol cada día. Colabora en CodigoOculto.com con notas sobre hallazgos científicos, temas de actualidad, ufología y noticias sobre el ambiente y la naturaleza. Como Editor en Jefe de CodigoOculto.com, también realiza la revisión de todo el material publicado y su correcta difusión.

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