Astrónomos analizan la estrella de la megaestructura en busca de láseres alienígenas


Representación artística de una megaestructura extraterrestre alrededor de una estrella. Crédito: chris anderson

Una vez más, los científicos han examinado una de las estrellas más extrañas del cielo para comprender sus inexplicables fluctuaciones de luz.

Las últimas observaciones de KIC 8462852, también conocida como la estrella de Tabby o la estrella de Boyajian, han analizado el tipo de emisión de láser que podría producir una civilización. Y ahora tienen nuevas informaciones.

Han pasado tres años y medio desde que se anunció el descubrimiento de KIC 8462852 , y la forma en que se atenúa y brilla aparentemente al azar ha demostrado ser un enigma para los astrónomos.

De hecho, es tan misterioso que una explicación inicial involucró a «una megaestructura alienígena» como la causa de estas fluctuaciones aparentemente antinaturales.

El apodo de «estrella megaestructura alienígena» se quedó, pero la explicación no lo hizo. Fue descartada el año pasado después de que el análisis determinó que algunas longitudes de onda de la luz estaban bloqueadas más que otras, lo que no sería el caso si una estructura estuviera haciendo el bloqueo.

Representación de una esfera de Dyson o megaestructura alienígena
Representación de una esfera de Dyson o megaestructura alienígena. Crédito: Віщун/Wikimedia Commons

Otras hipótesis han incluido un planeta anillado que pasa por delante de la estrella, ya sea absolutamente enorme o uno más pequeño con una oscilación orbital; un enjambre de cometas; basura espacial; la estrella que se traga un planeta; algo que sucede dentro de la propia estrella; y el equivalente científico de un emoji encogiéndose de hombros.

Una nueva búsqueda alienígena

Ahora, un equipo de UC Berkeley SETI, dirigido por el entonces estudiante de secundaria David Lipman (ahora en Princeton), se acercó a la estrella desde un ángulo previamente inexplorado.

Los autores escribieron en su estudio:

Analizamos 177 espectros de alta resolución de Boyajian’s Star en un esfuerzo por detectar posibles señales de láser de civilizaciones extraterrestres”.

Utilizando los datos del telescopio Automated Planet Finder telescope del Observatorio Lick, el equipo buscó una luz láser continua más potente que 24 megavatios. Ese es el límite inferior de potencia detectable por el telescopio a 1.470 años luz de distancia, la distancia a KIC 8462852.

Aunque el audio del siguiente vídeo se encuentra en inglés, usted puede activar los subtítulos en español. En caso desconozca cómo hacerlo, puede consultar esta GUÍA.

Este nivel de poder está dentro de las capacidades de la tecnología humana. Entonces, si una civilización al menos tan avanzada como la humanidad estuviera ahí fuera, podría tener láseres, y podría estar usándolos de manera tal que podamos verlos.

Así, el equipo recogió datos del telescopio. Y, en la primera pasada, encontraron algunas señales que parecían prometedoras… antes de que tuvieran que descartarlas.

Los investigadores escribieron en su estudio:

Los falsos positivos resultantes de los eventos de rayos cósmicos se eliminaron mediante un proceso secundario de análisis de varios pasos. Los principales candidatos del análisis pueden explicarse como impactos de rayos cósmicos, líneas de emisión estelar o líneas de emisión de brillo atmosférico”.

Sin embargo, los científicos no encontraron señales de posibles civilizaciones alienígenas. Pero, el trabajo sirvió para otro propósito, también.

Sienta las bases para futuros análisis similares de cientos de objetos más que el telescopio Automated Planet Finder está observando como parte del proyecto Breakthrough Listen para buscar inteligencia extraterrestre.

El documento ha sido aceptado para su publicación en Publications of the Astronomical Society of the Pacific, y puede leerse en su totalidad en arXiv.org.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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