Así podríamos encontrar civilizaciones alienígenas


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Así podríamos encontrar civilizaciones alienígenas
¿Podría una estrella distante estar realmente rodeada por una mega estructura alienígena? Crédito: NASA

En 1960, el físico estadounidense Freeman Dyson propuso la idea de que una civilización alienígena extremadamente avanzada y hambrienta de poder podría, en teoría, aprovechar la mayor parte de la energía de su estrella anfitriona al construir una gran estructura a su alrededor para absorber su radiación.

Los científicos en el campo de SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) han llevado a cabo una serie de búsquedas de tales estructuras, conocidas como esferas de Dyson, que podrían construirse utilizando material cosechado de planetas desmantelados, sin descubrir ninguna evidencia convincente.

Ahora, en un artículo publicado en The Astrophysical Journal, investigadores de la Uppsala University, Suecia, y la Heidelberg University, Alemania, han propuesto una nueva forma de buscar las esferas de Dyson que pueden tener algunas ventajas sobre los intentos anteriores.

Hasta ahora, estos esfuerzos se han centrado en encontrar signos de exceso de luz infrarroja, informa Astrobites. Esto se debe a que la estructura esférica probablemente bloquearía la mayor parte de la luz visible de la estrella.

Esfera de Dyson. Estas megaestructuras podrían recolectar la energía de una estrella.
Esfera de Dyson. Estas megaestructuras podrían recolectar la energía de una estrella. Crédito: Віщун / Wikimedia Commons

Se estima que una esfera de Dyson se calienta a temperaturas entre 50 y 1.000 Kelvin (-370 a 1300 grados Fahrenheit), generando luz infrarroja, que los científicos creen que podrían detectar (aunque esto aún no ha sido logrado).

El nuevo documento, sin embargo, sugiere que una esfera de Dyson podría estar hecha de un material que no ha sido considerado en búsquedas anteriores, que sería capaz de oscurecer la luz de la estrella por igual en todas las longitudes de onda.

Esto podría dificultar la búsqueda porque los esfuerzos anteriores han tendido a buscar esferas de Dyson utilizando un método de análisis conocido como espectrofotometría que analiza las propiedades de la luz de las estrellas. Si la estructura estuviera hecha de un material como el propuesto en el nuevo estudio, las observaciones mostrarían que la estrella está más lejos de lo que está.

En cambio, el equipo dirigido por Erik Zackrisson de Uppsala sugiere utilizar otro método en combinación con técnicas espectrofotométricas para ayudar a los científicos a identificar las estructuras hipotéticas. Este «método de paralaje» -que utiliza los movimientos aparentes de una estrella objetivo contra el fondo de un entorno más distante a medida que la Tierra orbita alrededor del Sol- no se ve afectado por el tipo de oscurecimiento de la luz que dificulta el otro método.

El equipo utilizó los datos de distancia de paralaje recientemente lanzados del proyecto Gaia de la Agencia Espacial Europea -que busca catalogar mil millones de objetos astronómicos- y datos espectrofotométricos de distancia del Radial Velocity Experiment (RAVE) para identificar discrepancias entre los dos tipos de información del tipo que se espera que surjan si una esfera Dyson casi completa está presente.

Concepto artístico de la misión Gaia
Concepto artístico de la misión Gaia. Crédito: D. Ducros / ESA.

Curiosamente, su análisis identificó una estrella en particular, conocida como TYC 6111-1162-1, que coincidía estrechamente con las discrepancias de distancia esperadas. Si bien no existe evidencia convincente de que esta estrella represente una civilización avanzada -la discrepancia de distancia podría surgir debido a que la estrella es parte de un sistema binario u otros factores- es la mejor candidata esférica de Dyson descubierta hasta la fecha.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal.


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