Durante el fin de semana, casi una docena de terremotos ocurrieron en una región relativamente pequeña cerca de la costa del norte de California, según informa el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

Los 11 terremotos variaron en magnitud entre 2.9 y 4.5 en la escala de Richter. Los temblores desde 3.0 hasta 3.9 se consideran «menores», aunque a menudo se pueden sentir, mientras que los temblores que miden entre 4.0 y 4.9 se definen como «ligeros» en la escala.

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Ola de sismos

El primero de los terremotos se produjo debajo del océano, a unos 17 kilómetros al oeste de Petrolia, una pequeña comunidad de unas 500 personas ubicada en el condado de Humboldt. Ocurrió a las 4:30 P.M. hora del Pacífico (PT) el viernes con una magnitud de 2.9, a una profundidad de 7.2.kilómetros.

Esto fue seguido más de 10 horas después por un terremoto de magnitud 4.3 que golpeó aproximadamente a 6.4 kilómetros al este, temprano en la mañana del sábado. Después de esto, cuatro terremotos más se produjeron en el transcurso del sábado en la misma zona (aunque el último de estos ocurrió cerca de la costa).

Luego, el domingo, se produjeron cuatro temblores en rápida sucesión entre las 2:18 y las 4:05 P.M. hora del Pacífico, todos a 12 y 16 kilómetros al oeste de Petrolia. El temblor de las 2:18 pm fue el más grande de estos, midiendo 4.5 en la escala de Richter. Fue lo suficientemente poderoso que 240 personas, ubicadas tan al norte como McKinleyville y tan al sur como Mendocino, reportaron haberlo sentido, informó SFGate.

Finalmente, el terremoto más reciente golpeó con una magnitud de 2.8 aproximadamente a las 8 P.M. hora del Pacífico el domingo, a más de 8 kilómetros al oeste de Petrolia.

Otro terremoto menor también se produjo en la región más amplia durante el fin de semana: un temblor de magnitud 3.0 que golpeó 59 kilómetros al suroeste de Ferndale el sábado.

Los temblores azotaron la costa de Cape Mendocino, California
Los temblores azotaron la costa de Cape Mendocino, California. Crédito: Babbage / Wikimedia Commons

No hay riesgo de tsunami

Hasta el momento, no se han recibido informes de daños o lesiones relacionadas con los temblores, y los funcionarios del National Weather Service en Eureka dicen que no hay riesgo de tsunami, según informó SFGate.

El área donde se produjeron estos terremotos recientes es particularmente activa desde el punto de vista geológico, ya que se encuentra dentro de lo que se conoce como la «Zona de subducción de Cascadia», una región que se extiende desde el norte de la isla de Vancouver en Canadá hasta el cabo Mendocino, California, donde convergen dos placas tectónicas.

En esta región, la placa de Juan de Fuca está siendo empujada por debajo de la placa más grande que conforma el continente norteamericano. Algunas veces partes de la placa se atascan antes de deslizarse repentinamente, liberando energía rápidamente y causando terremotos.

El USGS ha creado un mapa de terremotos en tiempo real donde puede ver la ubicación de los temblores recientes en todo el mundo.

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