TESS halla su tercer planeta, con la órbita más larga hasta ahora


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TESS halla su tercer planeta, con la órbita más larga hasta ahora
La misión TESS ya ha descubierto tres nuevos exoplanetas alrededor de estrellas cercanas. Crédito: NASA's Goddard Space Flight Center / MIT News

El Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA, un satélite de búsqueda de exoplanetas, ha descubierto un tercer planeta pequeño fuera de nuestro sistema solar, han informado un equipo de científicos esta semana en la reunión anual de la American Astronomical Society en Seattle.

El nuevo planeta, llamado HD 21749b, orbita alrededor de una brillante estrella enana cercana a unos 53 años luz de distancia, en la constelación Reticulum, y parece tener el período orbital más largo de los tres planetas identificados hasta ahora por TESS.

HD 21749b viaja alrededor de su estrella en un tiempo relativamente tranquilo de 36 días, en comparación con los otros dos planetas: Pi Mensae b, una supertierra con una órbita de 6.3 días, y LHS 3844b, un mundo rocoso que acelera alrededor de su estrella en solo 11 horas Los tres planetas fueron descubiertos en los primeros tres meses de observaciones TESS.

La superficie del nuevo planeta tiene una temperatura aproximada de 300 grados Fahrenheit, relativamente fresca, dada su proximidad a su estrella, que es casi tan brillante como el sol.

Los tres mundos descubiertos por TESS
Los tres mundos descubiertos por TESS. Crédito: Twitter / NASA

Diana Dragomir, un postdoctorado en el Kavli Institute for Astrophysics and Space Research del MIT, quien dirigió el nuevo descubrimiento, dijo en un comunicado:

Es el planeta pequeño más genial que conocemos alrededor de una estrella tan brillante. Sabemos mucho sobre las atmósferas de los planetas calientes, pero como es muy difícil encontrar pequeños planetas que orbitan más lejos de sus estrellas y, por lo tanto, son más fríos, no hemos podido aprender mucho sobre estos planetas más pequeños y fríos. Pero aquí tuvimos suerte, y lo atrapamos, y ahora podemos estudiarlo con más detalle”.

El planeta es aproximadamente tres veces el tamaño de la Tierra, lo que lo coloca en la categoría de «sub-Neptuno». Sorprendentemente, también tiene 23 veces la masa de la Tierra. Pero es poco probable que el planeta sea rocoso y, por lo tanto, habitable; es más probable que esté hecho de gas, de un tipo que es mucho más denso que las atmósferas de Neptuno o Urano.

Dragomir dijo en un comunicado:

Creemos que este planeta no es tan gaseoso como Neptuno o Urano, que están compuestos en su mayoría de hidrógeno y realmente hinchados. El planeta probablemente tenga una densidad de agua, o una atmósfera espesa”.

Casualmente, los investigadores también han detectado evidencia de un segundo planeta, aunque aún no se ha confirmado, en el mismo sistema planetario, con una órbita más corta, de 7.8 días. Si se confirma como un planeta, podría ser el primer planeta del tamaño de la Tierra descubierto por TESS.

El estudio científico ha sido publicado en Astrophysical Journal Letters y ppuede leerlo en su totalidad en la revista de pre-impresión arXiv.org.


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