La Tierra acaba de hacer su mayor acercamiento al Sol


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La Tierra acaba de hacer su mayor acercamiento al Sol
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A las 2:19 am EDT, la Tierra estaba más cerca del Sol que en cualquier otro punto de 2019. Se acercó a una distancia de aproximadamente 147 millones de kilómetros, aproximadamente 4.8 millones de kilómetros más cerca que cuando está en su punto más lejano.

El punto en que el Sol está más cerca de la Tierra se conoce como el perihelio. Sucede cada mes de enero mientras nuestro planeta viaja a lo largo de su curso orbital alrededor del Sol. El punto en que está más lejos, también conocido como afelio, tiene lugar cada mes de julio.

La razón para el perihelio y el afelio es que la órbita de la Tierra no es un círculo. En su lugar, se estira en una elipse.

Hablando sobre el perihelio actual, Daniel Brown, un astrónomo de la Nottingham Trent University del Reino Unido, calificó el evento de «supersol». Esto se refería al uso del término «supermoon», que se usa regularmente para describir la Luna en el perihelio.

En este momento, el Sol está entrando en un período de calma, conocido como el mínimo solar. Esto es parte de un ciclo de 11 años en el que la presencia de manchas solares (enormes manchas oscuras que aparecen en la superficie del Sol) decae. El mínimo solar es donde las manchas solares se desvanecen en gran medida. Se espera que el mínimo solar alcance un máximo en 2019 y 2020, antes de alcanzar un máximo solar aproximadamente en el 2024.

En 2017, Dean Pesnell, del Goddard Space Flight Center de la NASA, señaló:

El mínimo solar puede ver el desarrollo de agujeros coronales de larga vida. Vemos estos agujeros a lo largo del ciclo solar, pero durante el mínimo solar, pueden durar mucho tiempo, seis meses o más”.

Los agujeros coronales son regiones donde se abre el campo magnético del Sol, permitiendo que las partículas solares se escapen como un viento solar rápido.

Otro cambio que tiene lugar durante el mínimo solar es una reducción de la radiación ultravioleta que la Tierra recibe del Sol. Esto puede impactar a los satélites en órbita terrestre baja ya que hace que la atmósfera superior se enfríe, creando una reducción en la fricción o «arrastre».

Un enorme agujero coronal en el sol tomado en junio de 2012, justo antes del último máximo solar
Un enorme agujero coronal en el sol tomado en junio de 2012, justo antes del último máximo solar. Crédito: NASA / AIA

La NASA dijo en un comunicado:

Arrastrar es algo bueno, para la basura espacial o las partículas naturales y artificiales flotando en órbita alrededor de la Tierra. El arrastre ayuda a mantener la órbita baja de la Tierra libre de escombros. Sin una cantidad normal de arrastre, la basura espacial tiende a quedarse”.

Otro cambio es que durante el mínimo solar, aumenta el número de rayos cósmicos que llegan a la Tierra. Los rayos cósmicos son partículas de alta energía producidas por eventos extremos como las supernovas. Viajan a través del sistema solar y bombardean la Tierra.


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