Un equipo de astrónomos han descubierto un enorme y nuevo cráter de impacto en Marte. Todo parece indicar que el cráter se formó entre julio y septiembre de 2018. El enorme impacto ocurrió contra la capa de hielo del sur del planeta, enviando escombros en un patrón único.

Según los científicos, este incidente ha revelado un impacto explosivo único de «dos tonos».

Ross Beyer, investigador asociado de HiRISE, dijo en un comunicado:

Cuando un impactador golpea el suelo, hay una tremenda cantidad de fuerza como una explosión. El patrón de explosión más grande y de color más claro podría ser el resultado de la erosión por los vientos de la onda de choque de impacto”.

El patrón de explosión interno más oscuro se debe a que el impactador penetró la capa delgada de hielo, excavando la arena debajo y la arrojó en una dirección
El patrón de explosión interno más oscuro se debe a que el impactador penetró la capa delgada de hielo, excavando la arena debajo y la arrojó en una dirección. Crédito: NASA / JPL / University of Arizona

Cráter reciente

El High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) en el Mars Reconnaissance Orbiter tomó fotos asombrosamente detalladas del cráter reciente.

Un estudio de 2013 encontró que ocurren más de 200 impactos de asteroides en el Planeta Rojo cada año.

Los asteroides y los fragmentos de cometas generalmente no miden más de 1 a 2 metros de ancho, aproximadamente 10 veces más pequeños que el meteoro que explotó en Chelyabinsk, Rusia, en febrero.

Los investigadores creen que el patrón de explosión más grande y de color claro podría ser el resultado de los vientos abrasivos por el impacto de la onda de choque
Los investigadores creen que el patrón de explosión más grande y de color claro podría ser el resultado de los vientos abrasivos por el impacto de la onda de choque. Crédito: NASA / JPL / University of Arizona

Según los investigadores, los hoyos causados por estos asteroides tienen por lo menos 3.9 metros de ancho.

La tasa de impacto de rocas espaciales son de 200 por año en Marte, y estos cálculos se basan en el hallazgo de 248 nuevos cráteres marcianos que se han identificado en la última década utilizando imágenes del Mars Reconnaissance Orbiter, una nave espacial de la NASA que ha estado circulando alrededor del Planeta Rojo desde el 2006.

Primer plano de la zona de impacto en Marte
Primer plano de la zona de impacto en Marte. Crédito: NASA / JPL / University of Arizona – Edición: CodigoOculto.com

Hasta ahora se desconoce qué tipo de objeto pudo haber causado el hoyo y marcas de impacto en la capa de hielo de Marte.

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