Se han revelado planes para comenzar a explotar la Luna en los próximos años. La European Space Agency (ESA) tiene planes de ir a la Luna y explotar sus minerales. La ESA ha firmado un contrato de 12 meses con el fabricante de cohetes ArianeGroup para estudiar y prepararse para la misión que tiene como objetivo extraer regolito, o roca lunar.

ArianeGroup, con sede en París, dice que espera enviar una misión científica a nuestro vecino antes de 2025, con la esperanza de iniciar un intento de llevar partes de su superficie a la Tierra, tal como lo reveló en un comunicado.

La compañía trabajará con la European Space Agency como parte de un contrato de un año para explorar la posibilidad de preparar una misión a la superficie. El fabricante de cohetes ArianeGroup se asociará con una variedad de organizaciones diferentes, así como también con la ESA, para descubrir cómo una misión lunar completa podría ser posible, según informa The Telegraph.

Esperan que una vez allí puedan minar el regolito. Eso, a su vez, podría usarse para impulsar las misiones más profundamente en el espacio, a Marte y más allá.

ArianeGroup dijo en un comunicado:

El regolito es un mineral del que es posible extraer agua y oxígeno, lo que permite contemplar una presencia humana independiente en la Luna, capaz de producir el combustible necesario para misiones de exploración más distantes”.

El Dr. David Parker, director de exploración humana y robótica en la ESA, dijo que «el uso de los recursos espaciales podría ser una clave para la exploración lunar sostenible», y que el nuevo proyecto es parte de un plan para que la ESA haga de Europa un lugar central de la exploración espacial por organizaciones de todo el mundo.

Varios países y organizaciones, entre ellos la NASA y las agencias espaciales rusas y chinas, han estado explorando la posibilidad de utilizar la Luna como base para futuras exploraciones del resto del sistema solar.

Pero las misiones iniciales, al menos, no requerirían que los hombres regresen a la Luna. Nadie ha puesto un pie en la superficie desde 1972, cuando la última de las misiones Apolo de la NASA se dirigió allí.

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