Un equipo de científicos han descubierto un lagarto respirando bajo el agua. No, no una salamandra o tritón, es un lagarto real que vive en la tierra, y se le denomina Anolis oxylophus.

Estas increíbles criaturas son un tipo de lagartija pequeña llamada river anoles, y aunque los científicos sabían que podían desaparecer bajo el agua durante 15 minutos seguidos, siempre habían asumido que eran realmente buenos para contener la respiración.

Pero ahora las imágenes sugieren que son capaces de almacenar oxígeno y luego respirarlo mientras están bajo el agua, un comportamiento que nunca antes se había documentado o visto en lagartos.

El fenómeno fue filmado en Costa Rica por los biólogos y cineastas Neil Losin y Nate Dappen, quienes estaban filmando Laws of the Lizard para el Smithsonian Channel.

Puede ver un resumen de las imágenes en el trailer a continuación alrededor de la marca de 1:44. Es bastante impresionante.

Losin dijo en un comunicado:

Vimos este comportamiento de respiración que no se había documentado o descrito anteriormente”.

En su filmación, vieron a una anole hembra sentada en el fondo de un río durante casi 10 minutos, sin aguantar la respiración, sino con una pequeña burbuja de aire expandiéndose y contrayéndose en la parte superior de su cabeza.

Para ser claros, este comportamiento ahora necesita ser estudiado más a fondo para que los científicos puedan averiguar exactamente qué está pasando y publicar los resultados en una revista revisada por expertos.

Pero mientras los investigadores siguen estudiando exactamente cómo sucede esto, piensan que es similar a la forma en que un buceador humano respira aire desde un tanque de oxígeno.

Hay otros animales que se sabe que exhiben un comportamiento similar, como el buceo con arañas de campana, pero este es el primer ejemplo documentado de vertebrados terrestres que hacen lo mismo.

Losin dijo:

Me encantaría que la gente saliera de la película viendo que incluso las criaturas más aparentemente mundanas en sus patios traseros pueden ser fuentes de conocimiento científico, si alguien se toma el tiempo de mirar”.

Es un recordatorio de que nos queda mucho por aprender sobre la naturaleza.

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