Un equipo de investigadores han descubierto un planeta «brillante» único que, según dicen, podría ser una nueva clase de exoplanetas.

Oficialmente conocido como HD219134 b, se encuentra a 21 años luz de la Tierra, en la constelación de Casiopea.

Los astrónomos dicen que a diferencia de la Tierra, lo más probable es que no tenga un núcleo masivo de hierro, pero es rico en calcio y aluminio, lo que lo hace increíblemente rico en piedras preciosas, según informa EurekAlert.

Caroline Dorn, astrofísica del Institute for Computational Science de la University of Zurich que dirigió el nuevo estudio, dijo en un comunicado:

Tal vez brilla de rojo a azul como rubíes y zafiros, porque estas piedras preciosas son óxidos de aluminio que son comunes en el exoplaneta”.

Una supertierra de gemas

HD219134 b posee una masa casi cinco veces mayor que la de la Tierra, por lo que se le denomina «supertierra», y orbita su estrella con un año que dura solo tres días terrestres.

El exoplaneta es uno de los tres candidatos que probablemente pertenezcan a una nueva y exótica clase de exoplanetas, como Caroline Dorn y sus colegas de las University of Zurich y la University of Cambridge informan en su nuevo estudio.

Durante su formación, estrellas como el Sol fueron rodeadas por un disco de gas y polvo en el que nacieron los planetas.

Planetas rocosos como la Tierra se formaron a partir de los cuerpos sólidos sobrantes cuando el disco de gas protoplanetario se dispersó.

Estos bloques de construcción se condensaron fuera del gas de la nebulosa cuando el disco se enfrió.

Dorn dijo:

Normalmente, estos bloques de construcción se forman en regiones donde se han condensado elementos formadores de rocas como el hierro, el magnesio y el silicio”.

Los planetas resultantes tienen una composición similar a la Tierra con un núcleo de hierro.

Sin embargo, también hay regiones cercanas a la estrella donde hace mucho más calor.

Zafiro y rubí

Un nuevo tipo de exoplanetas

Los investigadores creen que producen un nuevo tipo de planeta completamente diferente en el que el calcio y el aluminio son los componentes principales, junto con el magnesio y el silicio, y casi no hay hierro.

Dorn dijo:

Es por eso que tales planetas no pueden, por ejemplo, tener un campo magnético como el de la Tierra”.

Son una clase nueva y exótica de supertierras.

Dorn dijo:

Lo que es emocionante es que estos objetos son completamente diferentes de la mayoría de los planetas similares a la Tierra, si realmente existen. Entonces, hemos encontrado tres candidatos que pertenecen a una nueva clase de supertierras con esta composición exótica”.

Los investigadores habían asumido previamente que el planeta consistía en gran parte de carbono, pero tuvieron que abandonar esta teoría sobre la base de observaciones posteriores.

Dorn agregó:

Estamos convirtiendo el supuesto planeta diamante en un planeta de zafiro”.

El estudio científico ha sido publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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