Lluvia de meteoros y un cometa iluminarán el cielo este fin de semana


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Lluvia de meteoros y un cometa iluminarán el cielo este fin de semana
Crédito: NASA / El Coleccionista de Instantes (Flickr)

Todos los meses de diciembre de cada año, la lluvia de meteoros Gemínidas ofrece a los astrónomos uno de los espectáculos más sorprendentes del año, y lógicamente, este año no será la excepción. Pero eso no es todo, además, un brillante visitante también iluminará el cielo.

Las lluvia de meteoros Gemínidas permiten a los aficionados a la astrofotografía obtener las mejores imágenes del cielo de invierno.

A pesar de que la lluvia ya ha estado visible desde hace más de una semana, alcanzará su punto máximo este viernes, y será la última gran lluvia de estrellas del año.

De acuerdo a la NASA, los espectadores podrán ver hasta 100 meteoros por horas atravesando el cielo, aunque los observadores de las zonas urbanas verán menos de la mitad de ese número, debido a la contaminación lumínica.

En el siguiente  vídeo pueden ver la transmisión en vivo de las Gemínidas. ¡Es todo un espectáculo en el cielo!

Un visitante en el cielo: el cometa de Navidad

Pero eso no es todo lo que podemos esperar. El cometa 46P/Wirtanen también cruzará el cielo con un intenso brillo de color verde, y que se acercará más a la Tierra este fin de semana.

El cometa se ubicará a menos de 11.6 millones de kilómetros, y debido a eso está a punto de ser el vigésimo cometa más cercano a la Tierra en los últimos 12 siglos.

Lamentablemente la contaminación lumínica hará casi imposible poder ver al cometa 46P/Wirtanen, por lo que habrá que recurrir a zonas con poca iluminación para poder apreciarlo.

En caso te sea imposible acudir a un lugar con poca luz, el sitio web de The Virtual Telescope Project está planeando realizar una transmisión en vivo, por lo que es bastante posible que veas al famoso cometa de Navidad.

Recomendaciones para ver el cometa 46P/Wirtanen

Para tratar de ver este cometa, ve al cielo tan oscuro como puedas el 16 de diciembre, cuando estará en su momento más brillante. Será entre la constelación de Tauro y el cúmulo de estrellas de las Pléyades.

Si no puede ver el cometa 46P/Wirtanen a simple vista, use binoculares o un pequeño telescopio para echar un vistazo. El cometa ya está en el cielo, pero requiere un telescopio. Puede comenzar a seguirlo ahora usando mapas que muestran su posición noche a noche. Su ubicación en el cielo también significa que es visible para todas las latitudes, excepto en las latitudes más extremas del sur de la Tierra.

La posición del cometa cerca de Tauro lo hace ideal para observar durante toda la noche. Tauro está justo al este después de la puesta de sol y se mueve hacia el oeste durante toda la noche.

En la siguiente imagen podrá observar el recorrido del cometa con respecto a los días en que será visible.

El recorrido del cometa 46P/Wirtanen en diciembre de 2018. Los números marcan las fechas en que el cometa aparecerá en esos lugares. La tabla está establecida para América del Norte, pero los observadores del Hemisferio Sur verán al cometa contra estas mismas estrellas, aproximadamente, en estas fechas
El recorrido del cometa 46P/Wirtanen en diciembre de 2018. Los números marcan las fechas en que el cometa aparecerá en esos lugares. La tabla está establecida para América del Norte, pero los observadores del Hemisferio Sur verán al cometa contra estas mismas estrellas, aproximadamente, en estas fechas. Crédito: SkyandTelescope.com

Ver el cometa el 16 de diciembre de 2018

Desde el hemisferio sur de la Tierra, encontrarás el cometa contra las mismas estrellas y constelaciones, pero tu orientación hacia ellas será diferente. Las indicaciones presentes en la siguiente imagen son para el día 16 de diciembre de 2018, cuando el cometa estará más cerca, como se ve desde Adelaide, Australia, al noreste al caer la noche. Tenga en cuenta que el cometa está aproximadamente en una línea entre la estrella brillante Aldebarán y el cúmulo de estrellas de las Pléyades.

¿Cómo ver el cometa 46P/Wirtanen?
¿Cómo ver el cometa 46P/Wirtanen? Crédito: AstroBlog / Ian Musgrave

Transmisión en vivo

Para los que no puedan ver el cometa desde sus ubicaciones debido a la contaminación lumínica, también podránn verlo en vivo. El sitio web The Virtual Telescope Project transmitirá en vivo el espectáculo en el cielo. Puedes verlo en el siguiente vídeo (ver la hora en la que empezará la transmisión en sus países).

Y mientras esperas tu turno de ver este majestuoso visitante espacial, puedes deleitarte con diversas fotografías realizadas por personas alrededor del mundo, y que han sido recopiladas en el sitio web aop.astro.umd.edu (Puedes verlas AQUÍ).


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Fernando T.

Fernando es informático e investigador de MUFON, con una fascinación extrema por la astronomía y la naturaleza. Él dice que sería feliz escribiendo debajo de un árbol cada día. Colabora en CodigoOculto.com con notas sobre hallazgos científicos, temas de actualidad, ufología y noticias sobre el ambiente y la naturaleza. Como Editor en Jefe de CodigoOculto.com, también realiza la revisión de todo el material publicado y su correcta difusión.

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