La nave Insight ha tomado su primer selfie en Marte


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La nave Insight ha tomado su primer selfie en Marte
Crédito: NASA / JPL-Caltech

La nave espacial Insight que actualmente se encuentra estudiando el terreno marciano ha tomado su primer selfie.

La selfie, que fue publicada el martes, está conformada por 11 imágenes que fueron unidas para brindar una vista única.

En la imagen (portada) pueden verse los paneles solares y la cubierta de Insight, junto con algunos dispositivos e instrumentos propios del lander. Además es posible ver un sensor meteorológico del módulo de aterrizaje.

Insight realizó un viaje de aproximadamente siete meses para finalmente llegar a Marte el 26 de noviembre. Aunque no cumple ni siquiera un mes en el Planeta Rojo, hasta ahora los científicos han podido obtener algunos datos importantes, así como ver el «espacio de trabajo» de Insight: un área de 4.3 por 2.1 metros al lado del módulo de aterrizaje.

Un selfie de Insight en Marte
Un selfie de Insight en Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Insight: Estudiar la historia de Marte

La misión InSight a Marte de US $ 830 millones es la primera desde que el vehículo de Curiosity de propulsión nuclear llegó al planeta rojo hace más de seis años.

Pero InSight no está hecho para deambular. En cambio, los científicos de la NASA esperan usar las herramientas del módulo de aterrizaje para estudiar la estructura interna de Marte y la historia de la formación del planeta.

InSight está equipado con un sismómetro que escuchará los movimientos sísmicos en el planeta rojo, que se conocen como terremotos de Marte. Y una sonda de calor excavará 4.8 metros para medir la temperatura de Marte y ayudará a los científicos a comprender mejor la geología del planeta.

Insight en Marte
Crédito: NASA / JPL-Caltech

Durante las próximas semanas, los científicos e ingenieros de la NASA determinarán dónde deben ir esos instrumentos dentro del espacio de trabajo del módulo de aterrizaje. Luego, el brazo robótico del módulo de aterrizaje tomará la sonda de calor y el sismómetro y los colocará con cuidado sobre la superficie marciana.

Elysium Planitia

InSight se lanzó a Marte junto con dos satélites del tamaño de un maletín, llamados colectivamente Mars Cube One, que ayudaron a registrar y transmitir datos cruciales de aterrizaje al control de la misión de la NASA.

La NASA eligió aterrizar InSight en una región de Marte llamada Elysium Planitia porque el área está relativamente libre de rocas y cráteres.

Elysium Planitia se encuentra justo al norte del ecuador marciano, donde los rayos del sol permanecen fuertes durante todo el año.

Se espera que esa energía solar permita a InSight operar en Marte durante dos años terrestres utilizando sus paneles solares.


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