Un láser gigante para atraer alienígenas: El controversial plan del MIT


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Un láser gigante para atraer alienígenas: El controversial plan del MIT
Un estudio del MIT propone que la tecnología láser en la Tierra podría emitir una baliza lo suficientemente fuerte como enviar una señal a alienígenas hasta una distancia de 20.000 años luz. Crédito: MIT News

Un reciente estudio del Massachusetts Institute of Technology (MIT) ha planteado que la actual tecnología láser podría utilizarse como una «señal luminosa» para atraer alienígenas.

La investigación realizada por James Clark, sugiere que si un láser de 1 a 2 megavatios de alta potencia se enfocara a través de un telescopio masivo de 30 a 45 metros y se dirigiera al espacio, la combinación produciría un haz de radiación infrarroja lo suficientemente fuerte como para superar a la energía del Sol.

Una señal tan intensa como la teorizada por Clark, podría ser detectada por astrónomos alienígenas que se encuentren realizando un estudio de nuestra región en la Vía Láctea.

Según el estudio, sería más factible si los astrónomos se encontraran en sistemas estelares cercanos, como por ejemplo Próxima Centauri, la estrellas más cercana a la Tierra, o en TRAPPIST-1, una estrella sobre A 40 años luz de distancia que alberga siete exoplanetas.

El estudio propone que posible astrónomos alienígenas en exoplanetas cercanos podrían detectar la señal láser
El estudio propone que posible astrónomos alienígenas en exoplanetas cercanos podrían detectar la señal láser.

Si esta señal es detectada en cualquiera de estos sistemas cercanos, de acuerdo a los investigadores, podría utilizarse el mismo láser de megavatios para enviar un breve mensaje en forma de pulsos similares al código Morse.

Clark, estudiante graduado del Departamento de Aeronáutica y Astronáutica del MIT y autor del estudio, dijo en un comunicado:

Si tuviéramos que cerrar con éxito un apretón de manos y comenzar a comunicarnos, podríamos enviar un mensaje, a una velocidad de datos de unos pocos cientos de bits por segundo, que llegaría en unos pocos años”.

La idea de una baliza que atraiga alienígenas puede parecer descabellada, pero Clark dice que la hazaña puede realizarse con una combinación de tecnologías que existen ahora y que podrían desarrollarse a corto plazo.

Clark dice:

Este sería un proyecto desafiante pero no imposible. Los tipos de láseres y telescopios que se están construyendo hoy pueden producir una señal detectable, de modo que un astrónomo podría echar un vistazo a nuestra estrella e inmediatamente ver algo inusual en su espectro. No sé si las criaturas inteligentes alrededor del sol serían su primera suposición, pero sin duda atraerá más atención”.

La idea del láser para contactar alienígenas

La idea de Clark nació con un diseño conceptual simple que involucraba un gran láser infrarrojo y un telescopio a través del cual enfocar más la intensidad del láser.

¿Es buena idea tratar de contactar alienígenas utilizando un intenso láser?
¿Es buena idea tratar de contactar alienígenas utilizando un intenso láser?

El objetivo era producir una señal infrarroja que fuera al menos 10 veces mayor que la variación natural de las emisiones infrarrojas del Sol. Clark pensó que uuna señal tan intensa sería suficiente para sobresalir contra la propia señal infrarroja del Sol, en cualquier «estudio superficial por una inteligencia extraterrestre».

Analizó combinaciones de láseres y telescopios de varios vatios y tamaños, y encontró que un láser de 2 megavatios, apuntado a través de un telescopio de 30 metros, podría producir una señal lo suficientemente fuerte como para ser detectada fácilmente por astrónomos en Proxima Centauri b, un planeta que orbita a nuestra estrella más cercana, a 4 años luz de distancia.

De manera similar, un láser de 1 megavatio, dirigido a través de un telescopio de 45 metros, generaría una señal clara que podría ser detectada en cualquier sondeo realizado por astrónomos dentro del sistema planetario TRAPPIST-1, a unos 40 años luz de distancia.

Clark estimó que cualquiera de las configuraciones podría producir una señal generalmente detectable de ¡hasta 20.000 años luz de distancia!

Tecnología necesaria

Ambos escenarios requerirían una tecnología de láser y de telescopio que ya haya sido desarrollada o que esté al alcance práctico. Por ejemplo, Clark calculó que la potencia de láser requerida de 1 a 2 megavatios es equivalente a la del Airborne Laser de la Fuerza Aérea de los EE.UU., un láser de un megavatio construido para equiparse a bordo de un avión militar con el propósito de disparar misiles balísticos en el cielo. (¿El Rayo de la Muerte de Tesla?)

Según el autor del estudio, un láser militar utilizado para derribar misiles en el aire podría utilizarse para construir la baliza
Según el autor del estudio, un láser militar utilizado para derribar misiles en el aire podría utilizarse para construir la baliza.

Clark prevé que, al igual que estos observatorios masivos, se debería construir una baliza láser en la cima de una montaña, para minimizar la cantidad de atmósfera que el láser tendría que penetrar antes de salir al espacio.

Sin embargo existen algunos problemas de seguridad. Aunque el rayo no sería visible, podría dañar la visión de las personas si lo miraran directamente. El haz también podría potencialmente codificar cualquier cámara a bordo de una nave espacial que pase a través de ella.

¿Es posible construir el láser?

Clark ha determinado que es factible construir esta baliza. Encontró que, si bien un telescopio de 1 metro o más sería capaz de detectar una baliza de este tipo, tendría que apuntar en la dirección exacta de la señal para verla.

Clark dijo:

Es muy poco probable que un telescopio observe un láser extraterrestre, a menos que limitemos nuestro estudio a las estrellas más cercanas”.

El dispositivo láser podría causar problemas de seguridad, especialmente en la vista si es que el rayo es observado directamente
El dispositivo láser podría causar problemas de seguridad, especialmente en la vista si es que el rayo es observado directamente.

Ahora Clark espera que el estudio fomente el desarrollo de técnicas de imagen infrarroja, no solo para detectar balizas láser que puedan ser producidas por astrónomos alienígenas, sino también para identificar gases en la atmósfera de un planeta distante que puedan ser indicios de vida.

Por lo visto, el científico está bastante seguro de poder construir dicho dispositivo láser, pero nos preguntamos si es seguro para nosotros que esto sea implementado.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal.


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