Hallan un tipo especial de luz muy importante para la vida en el Universo


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Hallan un tipo especial de luz muy importante para la vida en el Universo

Si la vida es una chispa en el Universo como lo hace en la Tierra, parece que se requieren algunas cosas, como una atmósfera, una capa de ozono, agua líquida y temperaturas habitables.

Pero antes de que llegue a ese punto, antes de que los planetas se formen, el espacio en sí necesita ser preparado, gracias a la luz ultravioleta y óptica que brilla de las estrellas masivas y recién formadas.

Según una nueva investigación, esta forma particular de luz estelar proporciona un tipo de presión que contrarresta la gravedad, lo que disminuye la velocidad de la formación de estrellas de una galaxia.

Roland Crocker, astrofísico de la Australian National University, dijo en un comunicado:

“Si la formación de estrellas ocurriera rápidamente, todas las estrellas se unirían en grupos masivos, donde la radiación intensa y las explosiones de supernova probablemente esterilizarán todos los sistemas planetarios, impidiendo la aparición de vida.

Las condiciones en estos cúmulos de estrellas masivas posiblemente incluso evitarían que los planetas se formen en primer lugar”.

La gravedad es vital para la formación de estrellas. La mayoría de las estrellas nacen en viveros estelares: densas nubes moleculares en el espacio que son ricas en polvo y gas. A medida que los vientos interestelares y, a veces, las ondas de choque gravitacionales se mueven a través, el material se empuja en grupos más densos, que luego colapsan bajo su propia atracción gravitacional.

Estos bultos colapsados ​​continúan subsumiendo el material circundante, creciendo rápidamente en masa hasta que la fusión nuclear los hace brillar con luz.

Según el documento de Crocker y su equipo, el mero hecho de emitir luz estelar expulsa el gas de los protoclusters estelares densos y aislados que experimentan una tasa furiosa de formación estelar, lo que evita que se unan más.

La luz ultravioleta y óptica de las nuevas estrellas masivas se dispersa entre el gas. La absorción de fotones por el gas crea una presión de radiación directa, mientras que los fotones absorbidos por el gas y reemitidos como luz infrarroja crean una presión de radiación indirecta.

Combinados, los dos tipos de presión de radiación pueden constituir una fuente de retroalimentación : el proceso mediante el cual se detiene la formación de estrellas. Esto también puede provenir de los vientos poderosos que se originan alrededor de un agujero negro supermasivo activo en el núcleo de una galaxia.

Crocker dijo:

El fenómeno que estudiamos ocurre en galaxias y cúmulos de estrellas donde hay una gran cantidad de gas polvoriento que se está formando de forma relativamente rápida.

En las galaxias que forman estrellas más lentamente, como la Vía Láctea, otros procesos están desacelerando las cosas. La Vía Láctea forma dos estrellas nuevas cada año, en promedio”.

Este no es un proceso recién descubierto, pero el modelo matemático realizado por Crocker y su equipo ha puesto un límite superior a la rapidez con que se pueden formar nuevas estrellas. Descubrieron que se necesita mucho más de la mitad del material en una nube molecular para convertirse en estrellas para que la presión de radiación directa empuje el gas restante.

EL estudio científico ha sido publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y puede leerse en su totalidad en sitio web de pre-impresión arXiv.org.


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