Astrónomos detectan una de las estrellas más antiguas de todo el universo


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Un equipo de astrónomos han descubierto una estrella que tiene aproximadamente 13.5 mil millones de años, que la hace una de las estrellas más antiguas en nuestra galaxia Vía Láctea y en el Universo.

Se trata de la estrella 2MASS J18082002–5104378 B, y podría ser una de las estrellas más antiguas del Universo.

Una de las características más resaltantes es su contenido metálico. Los metales fueron forjados en el centro de las primeras estrellas, y posteriormente fueron arrojados al espacio cuando estos astros murieron de forma violenta y explosiva.

Estos materiales conformaron nuevas estrellas, y cada generación fue cada vez más rica en metales. Debido a esto existe el patrón que define que mientras más joven sea la estrella, mayor será el contenido de metal o metalicidad.

Sin embargo, 2MASS J18082002–5104378 B tiene la metalicidad más baja si la comparamos con otras estrellas: solo posee el 10 por ciento de la metalicidad de la Tierra. Esto sugiere que el disco denso de estrellas de nuestra galaxia es mucho más antiguo que los 8-10 mil millones de años estimados anteriormente. Además, es diminuto: solo posee aproximadamente el 10 por ciento de la masa del Sol.

Una comparación de las órbitas del Sol (verde), la muy antigua 2MASS J18082002–5104378 (azul claro) y otra estrella muy antigua CD 38-245 (azul oscuro) muestra que la trayectoria de J18082002–5104378 es muy similar a la del Sol. Lo que indica que ambos se formaron dentro del disco galáctico
Una comparación de las órbitas del Sol (verde), la muy antigua 2MASS J18082002–5104378 (azul claro) y otra estrella muy antigua CD 38-245 (azul oscuro) muestra que la trayectoria de J18082002–5104378 es muy similar a la del Sol. Lo que indica que ambos se formaron dentro del disco galáctico. Crédito: K. Schlaufman (JHU)

Andrew Casey, astrofísico de la Monash University, dijo en un comunicado:

Nunca hemos descubierto una estrella tan baja en masa y compuesta de tan pocos gramos de metales.

Este descubrimiento nos dice que las primeras estrellas en el Universo no tenían que ser todas estrellas masivas que murieron hace mucho tiempo. Estas estrellas antiguas podrían formarse a partir de cantidades muy pequeñas de material, lo que significa que algunas de esas reliquias se encontrarán poco después del Big Bang aún podrían existir hoy. ¡Eso nos da un nuevo punto de vista para la formación de estrellas en el Universo temprano!”

El tamaño increíblemente pequeño de 2MASS J18082002–5104378 B causó que permanezca sin ser detectada por mucho tiempo, a pesar de encontrarse en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

La Vía Láctea contiene cientos de miles de millones de estrellas. Sin embargo, la estrella en el centro de esta imagen aún se las arregla para ser muy inusual
La Vía Láctea contiene cientos de miles de millones de estrellas. Sin embargo, la estrella en el centro de esta imagen aún se las arregla para ser muy inusual. Crédito: ESO

El hallazgo fue posible debido a que posee un compañero binario. Mientras los astrónomos estudiaban esta estrella, se percataron de un débil movimiento en 2MASS J18082002–5104378 B.

Al analizar con mayor detalle se reveló su baja metalicidad, y además, el análisis de su órbita en el disco delgado de la Vía Láctea, el plano de rotación denso de estrellas, reveló que es nativa de la Vía Láctea.

Esta estrella desafía lo que pensábamos de las estrellas más antiguas de la galaxia. En términos de tamaño pequeño y baja metalicidad, 2MASS J18082002–5104378 B supera a todos. Su composición está mucho más cerca del material que llenó el Universo después del Big Bang, antes de que fuera convertido por unas pocas generaciones de estrellas.

Y debido a que es tan pequeño y débil y difícil de ver, es posible que haya muchas más estrellas pequeñas y débiles sin metal por ahí.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal, pero puede ser leído en su totalidad en el sitio web de pre-impresión arXiv.org.

Una publicación de CodigoOculto.com


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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