La materia oscura en el universo: nuevo mapa detalla su recóndita presencia


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La materia oscura en el universo: nuevo mapa detalla su recóndita presencia

Astrofísicos detallan la distribución de materia y materia oscura en el universo con la elaboración de un mapa tridimensional de gran profundidad visual.

El mapa se pudo elaborar a través de fotografías de la gigantesca cámara Hyper Suprime-Cam del telescopio Subaru en Japón. También se pudo analizar unos confusos efectos gravitacionales relacionados con la hipotética energía oscura.

En Código Oculto ya hemos hablado sobre la materia oscura, un tipo de materia que fue llamada «masa no visible» en 1933, ya que no interactúa con ningún tipo de radiación electromagnética (como la luz). La otra fuerza misteriosa es la energía oscura, un tipo de «energía negativa» que repele la fuerza de la gravedad, acelerando la expansión del universo.

El mapa fue desarrollado por un equipo internacional de astrofísicos liderado por el Instituto Kavli de Física y Matemática del Universo (Kavli IPMU, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Japón. Fue un año completo el que se empleó en observaciones y mediciones de alrededor de 10 millones de galaxias, tomando en cuenta un efecto denominado lente gravitacional, una distorsión óptica provocada por la fuerza de gravedad entre varios objetos astronómicos, incluyendo la materia oscura.

Esa distorsión o lente gravitacional es muy sutil, y por eso necesita un análisis muy cuidadoso de su efecto en la luz que viaja por el espacio.

Se sigue calculando una abundancia de materia oscura y energía oscura en el universo

Mapa tridimensional de una parte observada por la Hyper-Suprime Cam. Panel izquierdo: se observa la cantidad de materia oscura (las partes más brillantes). Panel derecho: simulación del viaje de la luz en distintas eras hasta alcanzar el lente del telescopio Subaru.
Mapa tridimensional de una parte observada por la Hyper-Suprime Cam. Panel izquierdo: se observa la cantidad de materia oscura (las partes más brillantes). Panel derecho: simulación del viaje de la luz en distintas eras hasta alcanzar el lente del telescopio Subaru. Crédito: Proyecto HSC / Universidad de Tokio.

El equipo de investigación midió la forma de las galaxias, tomando en cuenta la distorsión gravitacional. Esto permitió determinar los cambios en la distribución de la materia y su cambio durante miles de millones de años.

La energía oscura es demasiado misteriosa e indetectable, pero al parecer en el mapa se pudo observar su influencia en la aceleración de la expansión del universo.

Los científicos se dieron cuenta que las mediciones de la cámara Hyper-Suprime Cam coinciden con las mediciones del satélite Planck. El índice de materia-energía en el universo se podría estimar en un 68.3% de energía oscura, un 26.8% de materia oscura y un 4.9% de materia ordinaria.

El mapa muestra una de las imágenes más nítidas y acentuadas de materia oscura en el universo, incluso más que otros proyectos como el Estudio de Energía Oscura o Dark Energy Survey.

Rachel Mandelbaum, astrofísica del proyecto, dijo en una entrevista:

Nuestro mapa nos da una mejor idea de cuánta energía oscura hay y nos dice un poco más sobre sus propiedades y cómo está acelerando la expansión del universo. El HSC es un gran complemento para otras inspecciones. La combinación de datos entre proyectos será una herramienta poderosa a medida que tratamos de descubrir más y más sobre la naturaleza de la materia oscura y la energía oscura.

Este mapa demuestra en buena forma el dominio de la materia oscura y la energía oscura en el universo. Y según los astrofísicos esto sería sólo un estudio inicial (!).

El estudio científico se puede leer en la página web de pre-impresión arxiv.org.

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Erick Nielssen Maravilla
Escritor nicaragüense que indaga en temas de historia, ciencia, religión y esoterismo. Apoyando la investigación normativa y también la alternativa.

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  1. Interesantes temas, gracias por el trabajo de informarnos con estos conocimientos, que aunque no los conozco muy bien, por la manera en que de explican sí los entiendo.