El cometa 21P hará su mayor acercamiento a la Tierra en 70 años


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El cometa 21P hará su mayor acercamiento a la Tierra en 70 años
Crédito: NASA/JPL / Wikimedia Commons

Dentro de pocos días, este 10 de septiembre, el cometa 21P/Giacobini-Zinner se acercará al Sol y a la Tierra en 72 años mientras viaja hacia el Sistema Solar interior, en el que será su máximo acercamiento hasta ahora.

Actualmente viajando a través del espacio a velocidades de más de 51,000 millas por hora, el objeto estará a 36 millones de millas de distancia en su punto más cercano a nuestro planeta. Esto puede parecer una gran distancia, pero en términos espaciales es relativamente insignificante y lo suficientemente cerca como para que sea visible desde la Tierra.

El mejor tiempo de observación para los observadores de estrellas probablemente sea entre la medianoche y el amanecer del 10 cuando el cometa se moverá a través de las constelaciones Auriga y Tauro en el cielo del norte, según los observatorios de la sucursal de Northolt.

Es probable que no sea visible a simple vista, por lo que necesitará un par de binoculares decentes o un telescopio. Diríjase a áreas con cielos despejados y contaminación lumínica mínima para tener la mejor oportunidad de detectar 21P.

El cometa también es visible ahora y continuará en los días previos a esta fecha, aunque se verá menos brillante, a medida que se mueve desde la constelación de Perseus a Auriga. De hecho, la noche del 3 de septiembre puede ser un buen momento para ver el cometa, ya que aparecerá a poco más de un grado de la brillante estrella Capella en Auriga, lo que facilita su detección, según Comet Watch.

El cometa 21P hará su mayor acercamiento a la Tierra en 70 años
21P, un cometa verde brillante en el espacio profundo. Crédito: Alexander Vasenin / Wikimedia Commons

En esta noche, el observatorio en línea Slooh transmitirá una transmisión en vivo para aquellos interesados ​​en echar un vistazo al cometa desde la comodidad de su propio hogar. La transmisión, que se puede ver aquí desde las 10 p.m. EDT , utilizará imágenes del observatorio insignia de Slooh en el Instituto de Astrofísica de Canarias, España.

El cometa tendrá una apariencia ligeramente azulada cuando la luz solar se refleje en él, según los astrónomos. Se estima que su núcleo tiene aproximadamente 1.2 millas de diámetro, aunque también ha desarrollado una gran atmósfera cometaria (coma) y cola a medida que se acerca al Sol.

Los cometas son cuerpos subplanetarios, compuestos principalmente de polvo y hielo, que rodean al Sol en órbitas elípticas. A medida que pasan cerca de la estrella, se calientan, liberando gases que producen un coma y, a veces una cola.

El cometa 21P / Giacobini-Zinner fue descubierto el 20 de diciembre de 1900 por el astrónomo francés Michel Giacobini, según Slooh. Orbita el Sol, y pasa la Tierra, aproximadamente cada 6.6 años. Curiosamente, el cometa es el cuerpo principal de la lluvia de meteoros Draconids que alcanza su punto máximo a principios de octubre.


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