El control de las neuronas a través de la luz


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El control de las neuronas a través de la luz

La optogenética es una tecnología capaz de controlar eventos y mecanismos en células de tejidos vivos. Esto se logra a través de un haz de luz externo.

La mayoría de los experimentos con optogenética tienen fines medicinales y de estudio (últimamente desarrollándose bastante para la neurología).

Un ingeniero del Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) junto con investigadores de la University of Michigan y la New York University (NYU) han logrado un avance para el estudio optogenético de las neuronas.

El experimento se condujo a través de un implante de silicona que afecta los pulsos eléctricos en el cerebro de un ratón despierto. El implante es manejado solamente dirigiendo un haz de luz desde el exterior hacia el cerebro.

Otro de los avances es el uso de varios colores en los haces de luz, además de micro láseres en lugar de la fibra óptica gruesa.

Komal Kampasi, líder del estudio dijo en un comunicado:

Este es un gran avance en la optogenética porque los neurocientíficos ahora pueden manipular diferentes tipos de neuronas en un nivel de circuito local mientras se graban simultáneamente los datos eléctricos de esas células a una calidad alta y con bajo ruido”.

El experimento estaba enfocado en las células del hipocampo, con objetivo de análisis del mecanismo de la memoria en el cerebro del ratón.

Al parecer, el área del hipocampo es muy densa debido al nivel de «entremezcla» celular. De acuerdo a Kampasi, el manejo neuronal en esa área no parecía posible, pero se pudo crear el pulso eléctrico con mucha precisión a través del implante de silicona.

Este es un gran avance en la neurociencia porque se analizan (y controlan) las neuronas de una forma directa. Además de la novedosa capacidad de «manipular múltiples tipos de células, de forma simultánea e independiente», como dijo la ingeniera Kampasi. No obstante, algunos podrían criticar esa capacidad de «controlar» las neuronas humanas.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

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Erick Nielssen Maravilla
Escritor nicaragüense que indaga en temas de historia, ciencia, religión y esoterismo. Apoyando la investigación normativa y también la alternativa.

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