Sonda Dawn obtiene las imágenes más cercanas de Ceres, hasta ahora

Sonda Dawn obtiene las imágenes más cercanas de Ceres, hasta ahoraNASA / JPL-Caltech

Desde hace unas semanas la nave espacial Dawn de la NASA se encuentra en su órbita más baja alrededor de Ceres, y obviamente obtuvo unas impresionantes fotografías de las características más notables del planeta enano.

En este acercamiento, Dawn ha obtenido imágenes del misterioso Crater Occator. Este lugar es famoso por los extraños puntos brillantes que iluminan la superficie de Ceres. De acuerdo a los científicos, estas manchas luminosas serían depósitos de salmuera que posiblemente fueron transportados a la superficie por la actividad hidrotermal existente en el planeta.

Ahora, la nave espacial se ubica en una órbita a solo 35 kilómetros de la superficie de Ceres. Debido a su gran cercanía, Dawn ha logrado obtener mediciones más precisas. Según los últimos datos obtenidos, los depósitos brillantes se componen de carbonato de sodio, un mineral que es común en nuestro planeta.

En un seguro sacrificio, Dawn tuvo que disparar su motor de iones para poder acercarse y obtener un primer plano de Ceralia Facula, el más grande de todos los puntos brillantes.

Un prominente montículo ubicado en el lado occidental de Cerealia Facula, el más grande de los puntos brillantes

Un prominente montículo ubicado en el lado occidental de Cerealia Facula, el más grande de los puntos brillantes. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Marc Rayman,  ingeniero jefe y gerente de proyecto del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, dijo en un comunicado:

Adquirir estas imágenes espectaculares ha sido uno de los mayores desafíos en la extraordinaria expedición extraterrestre de Dawn, y los resultados son mejores de lo que esperábamos. Dawn es como un artista maestro, que agrega detalles ricos a la belleza del otro mundo en su retrato íntimo de Ceres”.

Ahora los investigadores esperan que las observaciones y análisis realizados con mayor proximidad ofrezcan mejores respuestas al misterio de qué existe bajo la superficie de Ceres. Se cree que los depósitos de salmuera son un ejemplo de criovulcanismo, sin embargo no se tiene claro si la fuente se encuentra situada en un depósito submarino superficial o en una fuente mucho más profunda. De acuerdo a estudios previos, posiblemente exista un océano subterráneo en Ceres.

Carol Raymond, también del JPL e investigadora principal de Dawn, dijo en un comunicado:

Los primeros planos de Ceres obtenidos por Dawn nos indicaron un punto brillante único y cegador. Desentrañar la naturaleza y la historia de este fascinante planeta enano durante el transcurso de la estadía prolongada de Dawn en Ceres ha sido emocionante, y es especialmente apropiado que el último acto de Dawn brinde nuevos conjuntos de datos para probar esas teorías”.

Una vista diferente del punto brillante de cerca.

Una vista diferente del punto brillante de cerca. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Se prevé que la misión continúe explorando el planeta enano hasta que la hidracina (combustible) de Dawn se agote. En ese momento la sonda se colocará en una órbita estable en Ceres, que evite la contaminación de ese mundo extraño.

Durante los próximos meses Dawn utilizará un detector de rayos gamma y neutrones, y un espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo para sondear Ceres con mejor detalle que antes. Es posible que los misterios de su interior y la naturaleza de los puntos brillantes sea al fin revelado.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

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