Plutón se alineó con el resto del sistema solar luego de casi un siglo


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Este jueves 12 de julio fue un día muy especial. Plutón, el planeta enano cruzó el plano del sistema solar en segunda ocasión desde que fue descubierto.

Tendrán que pasar otros 161 años para que vuelva a hacerlo. Esto permite a los científicos tener una oportunidad única de observar a Plutón utilizando telescopios desde la Tierra, tal como informa EarthSky.

En el sistema solar, todos los planetas conocidos poseen órbitas que se alinean casi perfectamente. Estos planetas orbitan en el mismo plano, algo que los astrónomos denominan «eclíptica». Sin embargo, eso no ocurre con Plutón, que orbita al Sol de una manera diferente y con un ángulo de 17 grados.

La línea de nodos es la intersección entre el plano orbital de Plutón (púrpura) y el de la Tierra (blanco). Debido a que la órbita de Plutón está significativamente inclinada con respecto al plano de la eclíptica, los cruces de nodo son raros, y debido a que la órbita de Plutón es excéntrica, ocurren en intervalos de 87 y 161 años
La línea de nodos es la intersección entre el plano orbital de Plutón (púrpura) y el de la Tierra (blanco). Debido a que la órbita de Plutón está significativamente inclinada con respecto al plano de la eclíptica, los cruces de nodo son raros, y debido a que la órbita de Plutón es excéntrica, ocurren en intervalos de 87 y 161 años. Crédito: Anne Verbiscer.

Debido a esto, algunas veces Plutón orbita sobre otros planetas y a veces por debajo. Los astrónomos llaman «nodos» a dichos momentos en que Plutón atraviesa por la eclíptica. En esta ocasión, Plutón está pasando desde arriba de la eclíptica hasta debajo de ella, lo que causa que este punto sea el nodo descendente de Plutón.

Plutón no pasaba por un nodo desde 1931, y en dicha oportunidad lo hizo de forma ascendente. Un año después de esto, el planeta enano recién fue descubierto por Clyde Tombaugh. Tuvieron que pasar 87 años para que Plutón llegue al nodo descendente, y tendrán que pasar otros 161 años para que Plutón realice otra vuelta, es decir, se producirá otro alineamiento con los planetas en 2179.

Aparte de revelar una característica de la órbita de Plutón, este hecho ha brindado a los científicos la oportunidad de ver a Plutón de una forma distinta.

Durante un alineamiento perfecto entre el Sol, la Tierra y Plutón, el planeta enano refleja más luz hacia la Tierra mediante un  proceso denominado «efecto de oposición»

Además de ser un hecho claro sobre la órbita de Plutón, este momento les da a los científicos la oportunidad de ver a Plutón de una nueva manera. Cuando el Sol, la Tierra y Plutón se alinean perfectamente, Plutón refleja más luz hacia la Tierra a través de un proceso conocido como el efecto de oposición. En ese momento, los astrónomos dirigen sus telescopios hacia Plutón con el propósito de aprender todo lo que puedan acerca de este pequeño mundo frío, ya que una oportunidad así solo se tiene en una vida.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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