Nuevo microscopio electrónico permite ver las propiedades de átomos individuales con una resolución record

Nuevo microscopio electrónico permite ver las propiedades de átomos individuales con una resolución recordCornell University

Recientemente, un equipo de investigadores han desarrollado un enfoque para el microscopio electrónico que no solo permite ver átomos individuales, también hace posible visualizar muchas de sus propiedades al mismo tiempo.

Esta nueva tecnología ha sido denominada Electron Microscope Pixel Array Detector (EMPAD) y permite ir más allá de los átomos. El EMPAD fue utilizado para estudiar dos capas de bisulfuro de molidebno con el espesor de un átomo, pero colocando una capa encima de la otra y doblándola ligeramente para que los átomos individuales puedan ser visibles. El dispositivo permitió alcanzar una resolución record para dicha observación.

Los investigadores lograron resolver una distancia de 0.039 nonómetros, que es una distancia menor que la posee el átomo más pequeño. Normalmente la distancia existente para los enlaces atómicos es de 0.1 a 0.2 nanómetros. El EMPAD fue capaz de visualizar estos enlaces.

Sol Gruner, profesor de la Cornell University y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

Es esencialmente la regla más pequeña del mundo. Eso es asombroso para mí”.

La resolución que el microscopio alcanzó fue tan buena que, hasta con poca energía, el equipo pudo hallar que dentro del enrejado de átomos solo existía un átomo de azufre que faltaba de una de las capas de disulfuro de molibdeno. Gruner lo cataloga como un «defecto en el enrejado»

Una imagen de dos hojas de disulfuro de molibdeno, con una girada por 6.8 grados con respecto a la otra. Las distancias entre los átomos individuales van desde una longitud de enlace atómico completo hasta la superposición completa

Una imagen de dos hojas de disulfuro de molibdeno, con una girada por 6.8 grados con respecto a la otra. Las distancias entre los átomos individuales van desde una longitud de enlace atómico completo hasta la superposición completa. Crédito: Cornell University

Últimamente EMPAD ha sido modernizado ampliamente y probado en la Cornell University con diversas intensidades. Su capacidad no solo permite ver la dirección de los electrones, también la velocidad de los electrones entrantes, lo que permite una resolución bastante alta, superando a otros dispositivos. Una de las pruebas realizadas con éxito ha consistido en observar haces intensos que contienen hasta un millón de electrones.

Gruner agregó:

La analogía que me gusta usar es que viene un coche por la noche. Y estás viendo las luces que se acercan a ti, y puedes leer la matrícula entre ellos sin ser cegado”.

Los investigadores creen que EMPAD podrá ser usado con éxito en células vivas. Debido a que la energía del haz de electrones es menor a la que se utiliza en el microscopio electrónico, sería posible utilizarla en este tipo de observación sin dañar las células.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

COMMENTS

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    Manuel09 4 semanas

    La próxima revolución tecnologica será la nanotecnología…y eclipsará a todas las demás…creo que para 2040 tendremos maquinas que nos repararan por dentro..la enfermedad será cosa del pasado

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