La mayor parte del polvo en Marte proviene de este lugar


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El planeta Marte es un lugar polvoriento, en realidad lo bastante polvoriento que una colosal tormenta de polvo ha cubierto el planeta por completo, como sucedió hace poco.

Ahora, los investigadores han investigado el origen del polvo, y han descubierto que la gran mayoría proviene de un solo lugar: la formación Medusae Fossae.

Medusae Fossae es un gigantesco depósito volcánico que tiene una extensión de 5.000 kilómetros y un terreno muy complejo. Se trata de una meseta llena de surcos y regiones elevadas hasta llegar a una superficie suave y sutilmente ondulada que es erosionada de forma gradual.

Mediante las observaciones ha sido posible determinar la composición química del lugar, y esto fue un dato importante para el estudio realizado. Los datos coincidieron, y se determinó que el polvo de la atmósfera marciana está relacionado con la formación geológica.

El Dr. Lujendra Ojha, científico de la John Hopkins University, dijo en un comunicado:

El polvo en todas partes del planeta está enriquecido en azufre y cloro y tiene una relación muy distinta entre el azufre y el cloro”.

Una parte de la Formación Medusae Fossae en Marte que muestra el efecto de miles de millones de años de erosión. La imagen fue adquirida por la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter.
Una parte de la Formación Medusae Fossae en Marte que muestra el efecto de miles de millones de años de erosión. La imagen fue adquirida por la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter. Crédito: NASA / JPL / University of Arizona

Durante los últimos 3 mil millones de años, la lenta erosión de los vientos ha reducido el área de la región Medusae Fossae en aproximadamente un 60 por ciento. A pesar de la gran pérdida de su estructura, aún continúa siendo el depósito volcánico más grande del Sistema Solar. El polvo que ha sido retirado por el viento es tanto que los investigadores estiman que podría formar una capa de 2 a 12 metros de espesor en todo el planeta.

Kevin Lewis, profesor de la John Hopkins University, dijo en un comunicado:

Marte no sería tan polvoriento si no fuera por este enorme depósito que se está erosionando gradualmente con el tiempo y contaminando el planeta, esencialmente. Simplemente explica, potencialmente, una gran parte de cómo Marte llegó a su estado actual”.

Es evidente que el polvo juega un papel primordial en la atmósfera de Marte. El polvo puede absorber más calor, lo que causa temperaturas más bajas en la superficie. El cambio de las temperaturas genera vientos más intensos que levantan más polvo del suelo. Este proceso causa la formación de colosales tormentas globales que ocurren aproximadamente una por cada década.

Además, el polvo es un severo problema para los vehículos enviados a Marte. El polvo fino puede ingresar a los instrumentos y tapar los paneles solares, aumentando el riesgo de que la misión fracase.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Communications.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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