Hallan un inmenso lago de agua líquida bajo el polo sur de Marte

Hallan un inmenso lago de agua líquida bajo el polo sur de MarteKevin Gill / Wikimedia Commons

Mediante observaciones realizadas por radar con un orbitador en Marte, se ha descubierto que un gran cuerpo de agua líquida se esconde bajo la superficie de nuestro vecino planeta.

Se trata de un gran lago subterráneo ubicado en la zona del Polo Sur de Marte. Este hallazgo marca la primera vez en que los científicos han detectado una gran masa de agua estable en el planeta, dando por terminado un larguísimo debate de décadas acerca de si Marte tiene agua.

Este descubrimiento es muy importante y se representa una esperanza para quienes buscan vida alienígena, pues al existir agua en Marte es casi seguro que haya vida allí.

El inmenso lago se ubica debajo del polo sur de Marte y tiene el impresionante tamaño de 20 kilómetros de ancho. Ha sido descubierto por un equipo de científicos utilizando el instrumento Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) presente en la nave espacial Mars Express. Esta herramienta envía pulsos de radar que penetran la superficie y capas de hielo de Marte, midiendo las ondas de radio cuando rebotan hacia la nave espacial.

El estudio fue dirigido por Roberto Orosei del National Institute of Astrophysics y del Institute of Radioastronomy of Bologna (INAF). Orosei  junto a su equipo examinaron los datos obtenidos entre mayo de 2012 y diciembre de 2015, descubriendo un cambio brusco ocurrido en las señales del radar, bajo 1.5 kilómetros de la superficie.

Imagen del polo sur de Marte

Imagen del polo sur de Marte. Crédito: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum)

Los datos obtenidos son similares a los que existen y corresponden a lagos de agua líquida hallados bajo la capa de hielo en la Antártida y Groenlandia en la Tierra. Según los científicos, la vida microbiana podría vivir en esas condiciones extremas, y lo mismo podría suceder en Marte.

Sin embargo, Marte es incluso mucho más frío que la Antártida y Groenlandia, lo que ha causado mucha más sorpresa debido a la existencia de agua líquida a pesar de las bajísimas temperaturas.

Es probable que el lago esté compuesto por un lodo salobre. La sal que produce esa salmuera es quizá la causa de que el agua se mantenga líquida, ya que la sal ayuda a derretir el agua que se otra forma estaría congelada.

La señal de radar detectada por la nave espacial. El agua se muestra en azul

La señal de radar detectada por la nave espacial. El agua se muestra en azul. Crédito: ESA / INAF / Davide Coero Bora

Alan Duffy, astrónomo de la Swinburne University, dijo en un comunicado:

Este es un resultado deslumbrante que sugiere que el agua en Marte no es un goteo temporal como los descubrimientos previos, sino un cuerpo de agua persistente que proporciona las condiciones para la vida durante largos períodos de tiempo”.

La región donde el agua ha sido hallada no tiene nada de especial, simplemente es el lugar donde el radar se dedicó a observar y donde la detección fue más sensible. Esto podría indicar la existencia de otros depósitos debajo de la tierra o a lo largo de todo Marte.

La investigación del equipo ha sido publicada en la revista Science.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0
Al dejar un comentario se solicitan datos como tu correo y nombre que se almacenan en una cookie para que no tengas que volver a completarlos en las próximas visitas. Para enviar un comentario debes primero leer y aceptar nuestras Políticas de Privacidad