Científicos planean misión al «centro de la Tierra» para explorar el manto


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Científicos planean misión al «centro de la Tierra» para explorar el manto

Un equipo de investigadores están planeando perforar el manto terrestre, una de las capas de la Tierra con un grosor de 2.900 kilómetros. El objetivo es examinar la composición de esta región del planeta, investigar la vida microbiana y analizar el movimiento de las placas tectónicas para obtener un mejor entendimiento del mecanismo de los terremotos.

Debido a que la corteza terrestre posee el doble de grosor que el suelo continental bajo el océano, se decidió perforar por vía submarina. Se ha encargado este trabajo a la Agencia Japonesa para la Ciencia y Tecnología Marítimo-Terrestre (Jamstec), junto a expertos de EE.UU. y Europa.

Se planea iniciar labores en el año 2025, sin embargo creen que alcanzarán el manto terrestre recién en el año 2030. Además, hasta el momento la misión ya ha sufrido varios retrasos.

En la búsqueda del mejor punto en donde perforar, Jamstec analizó el espesor y la temperatura de la corteza terrestre mediante un sistema de ondas sonoras que permite interpretar la estructura del subsuelo.

El lugar establecido fue una región en los alrededores del archipiélago de Hawaii. Sin embargo, existen otros sitios que también han sido considerados, como la zona costera de México y la de Costa Rica.

Alcanzar el manto implica perforar a 7 kilómetros de profundidad. Para realizar esta labor se utilizará el Chikyu, un gran buque japonés de perforación en aguas profundas.

El Chikyu es uno de los buques de perforación más potentes y avanzados del mundo.
El Chikyu es uno de los buques de perforación más potentes y avanzados del mundo. Crédito: Jamstec / Getty

El barco cuenta con una colosal tubería de extracción parecida a la de las plataformas petrolíferas en el mar. Este equipo es capaz de succionar hasta 1.200 toneladas de material que se extraiga del manto terrestre.

Natsue Abe, investigador de Jamstec, dijo en un comunicado:

No sabemos exactamente cuál es la composición del manto, sólo hemos podido identificar algunos de los materiales que lo conforman. Se trata de una roca realmente hermosa, de un tono entre el verde y el amarillo”.

De acuerdo a los expertos, observar directamente el manto permitirá determinar su dureza y la cantidad de agua existente en el interior, lo que a su vez hará posible comprender de mejor manera los movimientos de las placas tectónicas, que causan los terremotos.

El investigador Natsue Abe agregó:

En nuestro país tenemos volcanes, terremotos y una diversa variedad de amenazas naturales. Por eso, buscamos un tipo de monitoreo o análisis que permita anticipar estas catástrofes. Y para ello necesitamos observar directamente la Tierra”.

Fragmento de roca extraída del manto terrestre.
Fragmento de roca extraída del manto terrestre.

Otros objetivos del proyecto son investigar los límites entre la corteza terrestre y el manto y averiguar hasta que profundidad existe vida en el planeta, como es el caso de algunos microbios que consumen el hidrógeno en las profundidades.

Sin embargo, la tarea no será sencilla y requerirá una precisión extrema. El barco desplegará un taladro que tendrá la tarea de perforar 4 kilómetros en el suelo oceánico y 3 kilómetros de corteza para llegar finalmente al manto. Cabe resaltar que el manto representa el 85 por ciento del volumen de la Tierra. Mientras se realiza la perforación, un tubo vertical transportará los restos extraídos hasta la superficie.

Pero esta no es la única ocasión en que se ha tratado de perforar el manto. El hoyo más profundo realizado en tierra hasta ahora, no supera los 13 kilómetros, y se trata del Pozo Superprofundo de Kola, ubicado en el noroeste de Rusia. Excavar este pozo tomó casi dos décadas, iniciando el 24 de mayo de 1970. Se tenía como meta alcanzar los 15 kilómetros, pero no fue posible. La mayor perforación oceánica realizada hasta ahora fue en Nueva Zelanda, y se alcanzaron 2 kilómetros bajo el fondo marino.

Además de este proyecto, China también está preparando un barco de perforación que será capaz de alcanzar 10 kilómetros de profundidad bajo el lecho marino. Podría estar listo para este año y empezaría las labores de perforación en el año 2021.

Wu Lixin, director de la Academia de Ciencias de China y jefe del Laboratorio Nacional de Qingdao de Ciencia y Tecnología Marinas, dijo en un comunicado:

Con él podremos revelar la causa de los terremotos, aprender más sobre la historia evolutiva de la estructura de la Tierra y su entorno y encontrar nuevas fuentes de energía, lo que ayudará a pronosticar y prevenir los desastres”.

Publicado originalmente en CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

One Comment

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  1. Seria interesante lograr entender la forma en las placas tectonicas funcionan para dar recomendaciones de seguridad a la gente o inclusive prevenirlos y tambien saber de que esta hecha la corteza de la tierra y saber hasta que lugar de esta hay vida.