Científicos logran observar el nacimiento de un planeta

Científicos logran observar el nacimiento de un planetaESO / A. Müller et al

Se ha producido un gran hallazgo astronómico, un equipo de astrónomos han logrado capturar la primera imagen de un planeta recién nacido. Se trata de PDS 70b, y se le puede ver formándose dentro de un polvoriento disco alrededor de su estrella anfitriona.

Esta imagen confirma el concepto de que los planetas atraviesan estos discos causando agujeros y anillos mientras pasan, según afirman los científicos.

La hazaña fue realizada por un equipo de científicos del European Southern Observatory, utilizando un avanzado instrumento para buscar planetas, denominado SPHERE que se ubica en el Very Large Telescope, en el Desierto de Atacama en Chile.

Durante sus primeros años de vida, los planetas emergen de remolinos de polvo y gas alrededor de estrellas.

Miriam Keppler, investigadora del Max Planck Institute for Astronomy y autora de ambos estudios, dijo en un comunicado:

Se piensa que la formación de planetas comienza cuando el material en el disco comienza a pegarse, formando pequeños grupos que finalmente crecen en cuerpos más grandes, los llamados planetesimales. Si alcanzan un cierto tamaño, estos objetos pueden recolectar más material del disco como hielo y gas, evolucionando en gigantes con un envoltorio gaseoso o helado”.

Aunque anteriormente, los científicos ya habían podido observar indicios de planetas recién nacidos, en esta ocasión ha sido la primera vez en que realmente se han acercado a uno. Este descubrimiento ha permitido confirmar que no solo se trata de una característica común del disco alrededor de la estrellla.

Durante muchos años de observaciones de discos con huecos y anillos alrededor de las estrellas, los científicos habían supuesto de que la formación de los planetas podría ser causado por estas megaestructuras. En relación a esto, la investigadora Miriam Keppler, agregó:

PDS 70b, que se encuentra en la gran brecha de su disco parental, ahora finalmente confirma que los planetas juegan un papel importante en la formación de estas brechas”.

Esta espectacular imagen capturada por el instrumento SPHERE en el Very Large Telescope de ESO es la primera imagen clara de un planeta atrapado en el mismo acto de formación alrededor de la estrella enana PDS 70. El planeta se destaca claramente, visible como un punto brillante a la derecha del centro de la imagen, que está oscurecida por la máscara del coronógrafo utilizada para bloquear la luz cegadora de la estrella central

Esta espectacular imagen capturada por el instrumento SPHERE en el Very Large Telescope de ESO es la primera imagen clara de un planeta atrapado en el mismo acto de formación alrededor de la estrella enana PDS 70. El planeta se destaca claramente, visible como un punto brillante a la derecha del centro de la imagen, que está oscurecida por la máscara del coronógrafo utilizada para bloquear la luz cegadora de la estrella central. Crédito: ESO / A. Müller et al

Encontrar el planeta no fue una tarea fácil, poder distinguirlo teniendo en cuenta la brillante luz de su estrella fue un completo desafío para el equipo. Así lo da a conocer Keppler:

Usando una técnica llamada angular differential imaging (o imagen diferencial angular, en español), que aprovecha la rotación de la Tierra alrededor de su propio eje durante el tiempo de observación, pudimos restar la luz brillante de la estrella para hacer que el planeta visiblemente débil sea visible”.

Luego de filtrar la luz de la estrella y otros objetos, los científicos pudieron ver y explorar el esquivo y joven planeta.

Uno de los aspectos más importantes de esta investigación es que los científicos han podido determinar el tiempo que le toma a un planeta crecer. Así lo indica al investigadora Keppler:

Esta detección … nos dice que en un tiempo de solo unos pocos millones de años (la edad de la estrella es de cinco a seis millones de años), los planetas pueden crecer hasta una masa de varias masas de Júpiter. Después de este descubrimiento emocionante, espero que muchas más detecciones de este tipo de planetas vendrán en el futuro, lo que nos permitirá tener una visión estadística de las propiedades de los planetas jóvenes, formando”.

André Müller, líder del segundo equipo para investigar el joven planeta, dijo en un comunicado:

Los resultados de Keppler nos dan una nueva ventana a las primeras etapas complejas y poco comprendidas de la evolución planetaria. Necesitábamos observar un planeta en el disco de una joven estrella para comprender realmente los procesos detrás de la formación del planeta”.

El estudio científico ha sido publicado en dos artículos en la revista Astronomy and Astrophysics.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

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