Científicos hallan una misteriosa galaxia «hermana» de nuestra Vía Láctea


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Científicos hallan una misteriosa galaxia «hermana» de nuestra Vía Láctea

Recientemente, un equipo de científicos han hallado una galaxia misteriosa, muy parecida a la nuestra, pero que se cree fue destrozada.

A pesar de que la galaxia ha sido destruida en su totalidad, aún queda un intrigante rastro de evidencia. De acuerdo a los investigadores, esa región del universo se encuentra plagada de fragmentos que quedaron tras la destrucción. Es como un halo de estrellas casi invisible más grande que la propia galaxia de Andrómeda y una elusiva corriente de estrellas, escriben los investigadores.

Se ha determinado que la galaxia fue devastada por Andrómeda, nuestra galaxia vecina, según se indica en el nuevo estudio. Además, en el remoto pasado habría sido la tercera galaxia más grande en nuestro vecindario cósmico.

Desde hace mucho tiempo, los científicos tenían conocimiento de que el halo de estrellas existente en la zona poseía los restos de galaxias canibalizadas; sin embargo no esperaban que hubieran tantas galaxias más pequeñas contenidas en esa zona, lo que impedirá aprender más sobre la galaxia principal del estudio.

Según las nuevas simulaciones de computadora, la galaxia Andrómeda ha engullido muchas galaxias; y muchas de las estrellas que se encuentran en el halo provienen en realidad de una galaxia mucho más grande que fue devorada.

Richard D’Souza, investigador postdoctoral de la University of Michigan y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

Fue un momento ‘eureka’. Nos dimos cuenta de que podíamos utilizar esta información del halo estelar externo de Andrómeda para inferir las propiedades de la galaxia más grande destruida”.

Algo que cabe destacar es que dicha galaxia, ahora destruida, era una «hermana» perdida de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

El coautor de la investigación y profesor de astronomía en la University of Michigan, Eric Bell, dijo en un comunicado:

Los astrónomos han estado estudiando el Grupo Local, la Vía Láctea, Andrómeda y sus acompañantes, durante tanto tiempo. Fue impactante darse cuenta de que la Vía Láctea tenía un hermano mayor, y nunca lo supimos”.

Ahora, los investigadores esperan que el descubrimiento pueda conducir a nuevos avances en la comprensión de cómo se forman y evolucionan las galaxias.

Además, las recientes observaciones también explican algunos de los comportamientos extraños en nuestro propio universo. Esto también tiene el potencial de responder al enigma de por qué la galaxia satelital M32 se encuentra cerca de Andrómeda. Es posible que se trate del núcleo sobreviviente de esa galaxia perdida hace mucho.

Bell agregó:

M32 es un bicho raro. Aunque parece un ejemplo compacto de una galaxia elíptica antigua, en realidad tiene muchas estrellas jóvenes. Es una de las galaxias más compactas del universo. No hay otra galaxia como esta”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Astronomy.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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