Astrónomos logran observar las posibles estrellas más antiguas de nuestra galaxia


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Astrónomos logran observar las posibles estrellas más antiguas de nuestra galaxia

Un reciente descubrimiento en el profundo Universo ha llevado a determinar que existen estrellas que podrían ser más antiguas de lo que habíamos pensado.

A pesar de tener ya muchos años de uso, el Telescopio Espacial Hubble de NASA continúa sorprendiéndonos. Esta vez ha logrado capturar imágenes de un grupo de estrellas muy viejas, y que según los astrónomos, podrían tener hasta 10 mil millones de años. Esto supera en antigüedad a mucho de lo que conocíamos en el Universo.

Este 29 de junio, NASA lanzó una imagen que muestra un gigantesco cúmulo globular, denominado NGC 6139, conformado por estrellas que se encuentran en órbita alrededor de la Vía Láctea. La imagen fue realizada utilizando el instrumento Wide-Field Camera 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble.

La NASA escribió en su informe:

Este rico y denso puñado de estrellas es un cúmulo globular masivo, una colección gravitacional de estrellas que orbita la Vía Láctea”.

Anteriormente ya habíamos tenido oportunidad de observar los cúmulos globulares. Se trata de grupos más densos y esféricos si se comparan con cúmulos de estrellas abiertos como las conocidas Pléyades. Muchas galaxias masivas, como la Vía Láctea, poseen cúmulos globulares. Según los astrónomos, existirían aproximadamente entre 150 y 180 cúmulos estelares orbitando la Vía Láctea.

Los cúmulos globulares están conformados generalmente por cientos de miles de estrellas, que se cree se habrían formado al mismo tiempo. Aunque las galaxias evolucionaron con el tiempo, algunas se fusionaron o cambiaron de alguna otra forma, estos cúmulos se han mantenido intactos durante miles de millones de años.

Los astrónomos creen que la mayoría de cúmulos globulares que orbitan la Vía Láctea poseen más de 10 mil millones de años, lo que indica que podrían contener las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, posiblemente formadas durante los inicios de la Vía Láctea.

NGC 6139, el cúmulo globular particular capturado por Hubble, es uno de los cúmulos globulares que orbitan alrededor de nuestra galaxia.

Los cúmulos globulares, debido a que permanecen intactos al paso de los miles de millones de años, son una buena fuente para poder calcular la edad del Universo y del centro de una galaxia.

Según un estudio publicado este mes de junio en Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, las estrellas supermasivas podrían haberse formado en el mismo momento en que comenzaron a formarse los cúmulos globales. Además, observaciones realizadas en 96 cúmulos globulares han podido comprobar que la Vía Láctea ha devorado un gran número de galaxias durante los últimos miles de millones de años.

NGC 6139 se ubica a aproximadamente 35.000 años luz de distancia, y fue descubierto en mayo de 1826 por el astrónomo escocés James Dunlop. Se encuentra en la dirección del centro de la Vía Láctea, en la constelación de Scorpius.

Pueden obtener más detalles del cúmulo globular NGC 6139 en el sitio web de NASA.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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