Un misterioso animal dejó estas huellas hace 550 millones de años


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Un misterioso animal dejó estas huellas hace 550 millones de años

Un equipo internacional de científicos ha descubierto las huellas más antiguas encontradas en la Tierra, y que fueron realizadas por un misterioso animal que caminó por nuestro planeta hace aproximadamente 541 y 551 millones de años, mucho antes de que los dinosaurios se extinguieran.

Las huellas corresponden a la era de Ediacara (hace 541 a 635 millones de años) y fueron encontradas por investigadores del Institute of Geology and Palaeontology de la Chinese Academy of Sciences y de Virginia Tech en EE.UU. durante un estudio de huellas y madrigueras descubiertas en la Formación Dengying, un sitio rico en fósiles cerca del área de Yangtze Gorges en el sur de China.

Echaron un vistazo de cerca a los senderos irregulares y presenciaron dos hileras paralelas de huellas, que parecían haber sido dispuestas en series o grupos repetidos.

Shuhai Xiao, investigador de Virginia Tech, dijo en un comunicado:

Si un animal deja huellas, las huellas se ven como depresiones en la superficie del sedimento, y las depresiones se llenan con sedimentos de la capa superior. Este estilo de preservación es distinto de otros tipos de restos fósiles, por ejemplo, túneles o madrigueras, o fósiles de  cuerpos”.

Como observaron los investigadores, esta fue la primera evidencia de huellas de animales del tiempo anterior a la explosión del Cámbrico: el evento evolutivo que ocurrió hace 510 a 540 millones de años y marcó un gran aumento en la diversidad de la Tierra.

Se cree que la mayoría de los animales más grandes capaces de dejar huellas aparecieron durante y después de este evento, pero muchos han sospechado que podrían haber algunos fósiles más antiguos que podrían revelar la ascendencia evolutiva de los animales que prosperaron más tarde.

Este descubrimiento prueba esa idea; sin embargo, según los investigadores, la información recopilada de la observación no es suficiente para determinar qué animal dejó estas marcas.

Los científicos creen que estas huellas pueden haber sido causadas por algún tipo de artrópodo o anélido
Los científicos creen que estas huellas pueden haber sido causadas por algún tipo de artrópodo o anélido. Crédito: Nanjing Institute of Geology and Palaeontology

Todo lo que sugieren los grabados es que estaban formados por algún tipo de animal bilateriano que tenía múltiples apéndices emparejados, como artrópodos y anélidos, para elevar su cuerpo por encima de la interfaz agua-sedimento.

Entre otras cosas, también vale la pena señalar que las vías de acceso parecen estar conectadas a las madrigueras, algo que indica que los animales probablemente cavaron en los sedimentos para consumir alimentos u oxígeno.

Xiao agregó:

Declaramos explícitamente en el documento que no sabemos exactamente qué animales hicieron estas huellas, aparte de que los animales deben haber sido bilateralmente simétricos porque tenían apéndices emparejados”.

Debido a que los artrópodos y anélidos modernos sirvieron como análogos apropiados para la interpretación de este fósil, los investigadores postulan que el animal en cuestión podría ser el ancestro de cualquiera de los dos grupos. Pero, como no hay fósiles corporales junto a las huellas para validar la teoría, no se puede decir con certeza. El fósil del animal no se ha encontrado o tal vez nunca se conservó.

En el siguiente vídeo podemos ver una simulación que podría explicar el origen de las misteriosas huellas.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science Advances.

Artículo original de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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