Reactor de fusión nuclear alcanza temperaturas más calientes que el Sol

Reactor de fusión nuclear alcanza temperaturas más calientes que el SolTokamak Energy

Recientemente, una compañía privada del Reino Unido ha comunicado que lograron probar con éxito su prototipo de reactor de fusión nuclear, alcanzando temperaturas más altas que las del Sol. Ahora, esperan empezar a suministrar energía de forma global en el año 2030.

La compañía, de nombre Tokamak Energy, opera con sede en Oxfordshire. El dispositivo que afirman funciona con éxito es denominado ST40, y se trataría de la tercera máquina que la empresa ha logrado desarrollar hasta ahora.

La revelación se dio el día de hoy, afirmando que llegaron a temperaturas de plasma de 15 millones de grados Celsius (o 27 millones de grados Fahrenheit) en el interior del dispositivo.

Jonathan Carling, director ejecutivo de la compañía, dijo en un comunicado:

Estamos tomando medidas importantes para lograr la energía de fusión, y lo hacemos con la agilidad de una empresa privada, impulsada por el objetivo de lograr algo que tendrá grandes beneficios en todo el mundo. Llegar a 15 millones de grados es otro indicador del progreso en Tokamak Energy y una validación adicional de nuestro enfoque. Nuestro objetivo es hacer de la energía de fusión una realidad comercial para 2030.”

Hasta ahora, la compañía ha logrado recaudar 40 millones de dólares, y aunque su dispositivo, ST40, posee aproximadamente el tamaño de una furgoneta, a diferencia de otros reactores mucho más grandes (alcanzan el tamaño de un campo de fútbol), la empresa dice que su enfoque a pequeña escala es una de las claves para lograr sus objetivos.

ST40 logra llegar a tan altísimas temperaturas gracias a un proceso llamado «merging compression» (o «fusión de compresión», en español). Este procesa libera anillos de plasma, que colisionan entre sí y generan campos magnéticos que se «unen»; algo denominado como «magnetic reconnection» (o «reconexión magnética», en español).

v

El dispositivo logró soportar un plasma de hidrógeno durante 15 milisegundos. Crédito: Tokamak Energy

Existen dos dispositivos de fusión nuclear, y cada uno realiza una labor esencial, y logran en conjunto el objetivo final. Estos dispositivos tienen la función de torcer los campos magnéticos y confinar el plasma sobrecalentado en su interior. Un tokamak lo hace al tener la forma de una rosquilla y usar una gran corriente para torcer el plasma. El otro diseño, un stellarator, tiene la forma de una rosca torcida para lograr el mismo efecto.

Tokamak: es un aparato cuyo objetivo es obtener la fusión de partículas de plasma, lo que generaría grandes cantidades de energía, para así conseguir la reacción nuclear de fusión de dos partículas ligeras en una partícula más estable de peso medio y producir una energía en relación con la equivalencia de Einstein: E = m * c 2. [Wikipedia].

Stellarator: es un dispositivo utilizado para confinar plasmas calientes mediante campos magnéticos con el objetivo de mantener reacciones de fusión nuclear de forma controlada. [Wikipedia].

Igualmente, revisemos el concepto de fusión nuclear. La fusión nuclear es una reacción que se produce cuando dos núcleos poco densos sometidos a elevadas temperaturas se fusionan y forman un núcleo más pesado; esta reacción libera gran cantidad de energía nuclear.

Mejorando el diseño, Tokamak Energy, utilizó un dispositivo más compacto. La compañía ha comunicado que pueden alcanzar presiones mucho más altas que las tokamaks convencionales. Este dispositivo controla el plasma con imanes superconductores de alta temperatura, para posteriormente generar energía útil.

La compañía construyó el primer prototipo en el año 2013, fue denominado ST25. El segundo prototipo, ST40, vino en 2015, y alcanzó temperaturas de más de 100 millones de grados centígrados  (o 180 millones de grados Fahrenheit). Tokamak Energy espera desarrollar en el año 2025 un dispositivo de energía a escala industrial; y para el año 2030 empezarían a suministrar energía a la red, mediante la fusión nuclear.

Todo parece indicar que estamos dirigiéndonos en la dirección correcta, y logrando alcanzar el objetivo de tener fuentes de energía diferentes a los combustibles fósiles, que tanto daño hacen al planeta. Existen muchos detractores de la fusión nuclear, y aducen que es un poder que puede salirse de control; sin embargo, mientras se cumplan con todos los protocolos de seguridad, y sobretodo se revisen las experiencias pasadas fallidas, esto podría llegar a convertirse en la fuente energía del futuro, casi ilimitada. ¡Se trata del poder del Sol en nuestro planeta!

Artículo original de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0
Al dejar un comentario se solicitan datos como tu correo y nombre que se almacenan en una cookie para que no tengas que volver a completarlos en las próximas visitas. Para enviar un comentario debes primero leer y aceptar nuestras Políticas de Privacidad