Nuestro planeta está cubierto de polvo interestelar más antiguo que el Sol

Nuestro planeta está cubierto de polvo interestelar más antiguo que el Sol

El paso de los cometas cerca del Sol hace que estos suelten una gran cantidad de residuos y partículas que logran atravesar la atmósfera de la Tierra y llegar a su superficie. Ahora los científicos han sugerido que este polvo podría ser mucho más antiguo que el mismo Sol.

El descubrimiento de granos de polvo denominados GEMS («glass with embedded metal and sulfides» o «vidrio con metal incrustado y sulfuros», en español), que podrían originarse en los cometas, representan una polvorienta reliquia que existirían inclusive desde antes de la formación de nuestro sistema solar.

Según el estudio científico realizado, las partículas de silicato amorfo, carbono y diferentes tipos de hielo habrían sido los ingredientes básicos de nuestro sistema solar, durante sus inicios. Luego de miles de millones de años, el polvo existente (antes del sol), dio origen a los planetas que podemos ver hoy en día.

Para explicar cómo este polvo interestelar pudo sobrevivir tantos miles de millones de años para finalmente llegar a nuestro planeta, los científicos han planteado que pudieron persistir en las heladas estructuras de los cometas que surgieron en los bordes de algo denominado «solar nebular» («nebulosa solar»).

Nuestra estrella se formó también hace miles de millones de años dentro de una nube de polvo interestelar y gas, que con el paso de los años fue contrayéndose debido a la fuerte gravedad. Toda la materia que no fue absorbida por la «nebulosa solar» se extendió alrededor del joven Sol en forma de disco.

El estudio permitió que los investigadores determinaran que los granos vítreos estaban formados por «subgranos» más pequeños que se acumularon antes de la formación de los cometas. Estos estaban unidos por una capa de carbono que sirvió de «pegamento». Los científicos estiman que el carbono no pudo haber sobrevivido a la nebulosa caliente solar, quedando solamente el polvo restante.

Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko en una fotografía tomada por la nave espacial Rosetta. Los científicos creen que los granos llamados GEMS, que se cree se originaron a partir de los cometas, podrían ser una reliquia polvorienta de antes de la formación de nuestro sistema solar.

Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko en una fotografía tomada por la nave espacial Rosetta. Los científicos creen que los granos llamados GEMS, que se cree se originaron a partir de los cometas, podrían ser una reliquia polvorienta de antes de la formación de nuestro sistema solar. Crédito: ESA / Rosetta

Las partículas de polvo deben haberse formado en un lugar más frío, y los investigadores creen que ocurrió en la nube molecular que con el pasar del tiempo dio origen al Sol, o también en las afueras de un disco protoplanetario.

Los investigadores escribieron en su estudio:

Las GEMS son consistentes con el polvo interestelar sobreviviente, condensado in situ y ciclado a través de nubes moleculares múltiples. Existen buenas razones para pensar que este polvo transportado es un ejemplo de los materiales de construcción originales de los sistemas planetarios”.

La investigadora Hope Ishii, de la University of Hawaii en Manoa, dijo en un comunicado:

Nuestras observaciones sugieren que estos granos exóticos representan el polvo interestelar pre-solar sobreviviente que formó los mismos bloques de construcción de planetas y estrellas. Si tenemos a nuestro alcance los materiales de partida de la formación planetaria de hace 4.600 millones de años, eso es emocionante y hace posible una comprensión más profunda de los procesos que se formaron y desde entonces los han alterado”.

Los hallazgos del estudio científico han sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Artículo original de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

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