Este exoplaneta con una atmósfera rica en metales puede tener agua en su superficie


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Este exoplaneta con una atmósfera rica en metales puede tener agua en su superficie

Recientemente, un equipo internacional de astrónomos han detectado, por primera vez, las «huellas dactilares» de la presencia de metales en la atmósfera de un exoplaneta.

Se trata del exoplaneta WASP-127b, ubicado a 332 años luz de la Tierra, y uno de los gigantes gaseosos menos densos hasta ahora descubiertos, lo cual lo vuelve casi único entre los miles de planetas detectados.

Este planeta posee una vez y media el tamaño de Júpiter, sin embargo su masa no alcanza ni la mitad de la que posee Júpiter.

Otro dato importante es que el exoplaneta tarda solo un poco más de cuatro días en realizar una órbita a su estrella anfitriona, por lo que alcanza temperaturas de hasta 1.127 grados Celsius, lo que evidentemente lo convierte en un mundo hostil y en un escenario difícil para albergar vida tal como la conocemos.

Los investigadores a cargo del estudio analizaron la composición atmosférica del exoplaneta y detectaron una alta concentración de metales alcalinos, entre ellos: sodio, potasio y litio.

Nikku Madhusudhan, coautor del estudio dijo en un comunicado:

La detección de un elemento traza como el litio en una atmósfera planetaria es un gran avance y motiva nuevas observaciones de seguimiento y modelos teóricos detallados para corroborar los hallazgos”.

Guo Chen, autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

Las características particulares de este planeta nos permitieron realizar un estudio detallado de su rica composición atmosférica”.

Además de los rastros de metales en la atmósfera, los investigadores también detectaron posibles señales de agua, lo cual podría significar un gran avance en la astronomía.

Enric Pallé, coautor del estudio, se refirió al descubrimiento de agua:

Si bien esta detección no es estadísticamente significativa, como las características del agua son débiles en el rango visible, nuestros datos indican que las observaciones adicionales en el infrarrojo cercano deberían ser capaces de detectarlo”.

El equipo ha indicado que nuevas observaciones mediante el Telescopio Espacial James Webb, sucesor del Hubble, podrían ser capaces de mirar más de cerca la atmósfera de WASP-127b y desentrañar algunos de los misterios que posee.

El estudio científico será publicado en la revista Astronomy and Astrophysics, y ha sido publicado en el sitio de pre-impresión de arXiv.org.

Artículo original de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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