Esta nave espacial se estrellará contra un asteroide, pero antes obtuvo unas magníficas fotografías

Esta nave espacial se estrellará contra un asteroide, pero antes obtuvo unas magníficas fotografíasAkihiro Ikeshita / JAXA

Una misión espacial japonesa que ha enviado una nave espacial a aproximarse a un asteroide para traer muestras a la Tierra, ha tomado algunas impresionantes imágenes de dicho objeto espacial, mientras se aproxima. 

La nave espacial se denomina Hayabusa 2, se encuentra en camino hacia el asteroide Ryugu, que se ubica a 280 millones de kilómetros de la Tierra. Hayabusa 2 ahora se encuentra a 150 kilómetros del asteroide, y está programado para acercarse el día 27 de junio.

Pero mientras se acerca a la roca espacial, la nave ha podido tomar fotografías, utilizando su cámara ONC-T (Optical Navigation Camera – Telescopic), lo cual ha permitido conocer algunas características del asteroide.

La forma del asteroide es muy extraña, además de poseer muchos cráteres grandes. Además, su rotación es retrógrada, es decir, opuesta al Sol.

La nave espacial posee cinco módulos de aterrizaje que serán enviados a la superficie. Uno de estos dispositivos se denomina MASCOT, ha sido diseñado en Alemania, y realizará observaciones directas en la superficie del asteroide.

Además, la nave tiene otros tres pequeños vehículos denominados MINERVA-II, que rebotarán en su superficie al aterrizar; y tienen el objetivo de estudiarlo de cerca.

El quinto y último dispositivo es el más importante. No es un módulo de aterrizaje, es un impactador, y hará colisión con la roca espacial para formar un cráter. El objetivo de esto será obtener el material del interior del asteroide.

Luego del impacto, Hayabusa 2 descenderá al asteroide para recolectar el material obtenido del cráter, por medio de un dispositivo de captura que consiste en disparar un proyectil contra el suelo y recoger los restos.

Imágenes del asteroide Ryugu tomadas con la cámara ONC-T. Estas fotografías fueron tomadas el 17 de junio de 2018

Imágenes del asteroide Ryugu tomadas con la cámara ONC-T. Estas fotografías fueron tomadas el 17 de junio de 2018. Crédito: ONC team

Esta nave es la sucesora de Hayabusa, otra nave que en el año 2010 trajo a la Tierra las muestras de un asteroide. Sin embargo, los investigadores esperan que todo vaya mejor con la segunda versión, ya que la primera tuvo problemas graves con su módulo de aterrizaje (también MINERVA) y además su sistema para recolectar las muestras también presentó fallas.

La Agencia Espacial de Japón, JAXA, afirma haber aprendido de sus errores y aplicará el conocimiento obtenido para lograr que esta misión prospere.

En el mes de agosto, la nave espacial descenderá a aproximadamente 1 kilómetro de la superficie. Luego, en septiembre u octubre se lanzarán algunos módulos de aterrizaje para obtener una muestra, y en el año 2020 estará de regreso a la Tierra.

Los científicos están esperanzados de que todo salga según lo esperado en esta nueva oportunidad.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

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