«Árboles de la Vida» mueren rápidamente en África y los científicos no saben por qué

«Árboles de la Vida» mueren rápidamente en África y los científicos no saben por quéFlickr

Los baobab son unos imponentes árboles que aparecieron en la sabana africana hace aproximadamente 1.500 años, convirtiéndose en el distintivo icono del continente. También son llamados «árboles de la vida», debido a que proveen de refugio y alimento a las personas. Este tipo de árbol se caracteriza por sus anchos troncos, tan anchos que dentro de uno de ellos se construyó un pub hace algunos años. Sin embargo, luego de dos años, el árbol empezó a agrietarse y terminó desmoronándose por completo.

Ahora, los científicos han descubierto que estos árboles están muriendo de manera misteriosa, y hasta ahora no logran explicar por qué. Muchos baobab africanos, muy antiguos y de los más grandes, han muerto sin explicación durante la última década.

Según los investigadores, que han podido analizar los árboles, estos no murieron debido a una epidemia, ya que ninguno muestra señales de infección. Una de las posibles causas para las inesperadas muertes de los baobab podría ser el cambio climático, sin embargo aún no existe evidencia concreta que apoye esta sugerencia.

El Dr. Adrian Patrut de la Babes-Bolyai University en Rumania, líder del equipo que realizó el estudio, dijo en un comunicado:

Sospechamos que la desaparición de los monumentales baobabs puede asociarse, al menos en parte, con modificaciones significativas de las condiciones climáticas que afectan al sur de África en particular. Sin embargo, se necesita más investigación para apoyar o refutar esta suposición”.

Mediante monitoreos realizados desde el año 2005, los científicos han podido determinar que 8 de los 13 árboles más antiguos han muerto. Esto también ocurrió con 5 de los 6 baobab más grandes. Los árboles murieron completamente o mostraban partes colapsadas. Las causas relacionadas que pueden haber causado esta tragedia son la sequía y el aumento de las temperaturas; sin embargo se necesitará más investigación para confirmarlo.

Una aspecto que sí se ha comprobado es que los países ubicados en el sur de África, justamente donde han muerto los árboles, están registrando un aumento de sus temperaturas de forma más rápida que el promedio mundial. Además, los investigadores creen que la sequía y falta de lluvias se agravarán debido al aumento de las temperaturas que se espera para las próximas décadas.

Árbol Baobab en Limpopo

Árbol Baobab en Limpopo, África. Crédito: South African Tourism / Flickr

Sin embargo, no se trata solo de los baobab; algunos árboles tropicales en un bosque de Costa Rica también muestran signos de una futura muerte, debido al aumento de las temperaturas. Lo más preocupante de todo esto es que las muertes de árboles están sucediendo demasiado rápido para que la tendencia pueda considerarse como natural. Esto es muy alarmante y los científicos se encuentran altamente preocupados y desconcertados por lo que está ocurriendo.

David Baum, ecólogo de la University of Wisconsin-Madison, dijo en un comunicado:

Es muy probable que las acciones humanas, ya sea cambiando el paisaje local o alterando el clima global, hayan contribuido a la muerte de tantos baobabs grandes”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Plants.

Artículo original de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.

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