Plutón podría ser un cometa gigante, sugiere nuevo estudio


Plutón podría ser un cometa gigante, sugiere nuevo estudio

En el pasado Plutón dejó de ser un planeta más de nuestro Sistema Solar para convertirse en un planeta enano. Ahora los científicos han elaborado una nueva teoría que podría explicar el origen de este misterioso mundo helado, que sugiere que podría tratarse de un cometa gigante.

Anteriormente los científicos creían que Plutón se formó como planeta hace 4.600 millones de años, luego de que el gas y el hielo se unieran con un núcleo rocoso para crear una enorme esfera en el disco protoplanetario del Sol, los primeros restos que dieron forma a nuestro Sistema Solar.

Ahora, un equipo de investigadores del Southwest Research Institute ha lanzado una nueva teoría sobre la formación de Plutón en el borde de nuestro Sistema Solar, y ha sido denominada cosmochemical model of Pluto formation.

Para realizar el nuevo estudio, los investigadores recopilaron datos recogidos de la sonda espacial New Horizons de NASA y de la misión Rosetta de la European Space Agency, ambas con información de Plutón y del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko respectivamente.

El nuevo planteamiento se basa en la presencia de hielo rico en nitrógeno existente en el glaciar denominado Sputnik Planitia, que se encuentra en la zona Tombaugh Regio en Plutón.

El Dr. Christopher Glein  de Southwest Research Institute (SWRI) Space Science and Engineering Division y principal autor del estudio, dijo en un comunicado:

Encontramos una consistencia intrigante entre la cantidad estimada de nitrógeno dentro del glaciar y la cantidad que se esperaría si Plutón se formó por la aglomeración de aproximadamente mil millones de cometas u otros objetos del Cinturón de Kuiper similares en composición química a 67P, el cometa explorado por Rosetta”.

Además, la información obtenida acerca del hielo en Plutón ha permitido que el equipo elabore la idea de que Plutón tiene una composición similar al Sol, por lo que el origen de Plutón queda sin respuesta.

Para elaborar los modelos del cometa y el Sol, que expliquen el posible origen de Plutón, los científicos han considerado el nitrógeno existente en este mundo helado, y calcularon cuánto del elemento podría haberse escapado de su atmósfera a lo largo de los millones de millones de años. Además se consideraron los niveles de monóxido de carbono que se cree que existen en Plutón.

Glein agregó:

Nuestra investigación sugiere que la composición química inicial de Plutón, heredada de los bloques de construcción cometarios, fue químicamente modificada por el agua líquida, tal vez incluso en un océano subterráneo. Utilizando la química como una herramienta de detective, podemos rastrear ciertas características que vemos en Plutón hoy en día a los procesos de formación desde hace mucho tiempo. Esto conduce a una nueva apreciación de la riqueza de la ‘historia de la vida’ de Plutón, que apenas estamos comenzando a comprender”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Icarus.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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