Hallan dunas de metano sólidas en la principal cordillera de Plutón

Hallan dunas de metano sólidas en la principal cordillera de Plutón

Un equipo de científicos han descubierto dunas compuestas por granos sólidos de metano en el fondo de una gran cadena de montañas en Plutón.

Un grupo de geógrafos, físicos y científicos planetarios, de varios países, realizaron el hallazgo mediante el análisis de la superficie del planeta utilizando imágenes detalladas capturadas en el año 2015 por la nave espacial New Horizons de la NASA.

El descubrimiento fue realizado en la llanura de hielo denominada Sputnik Planitia ubicada en la superficie de Plutón. El lugar muestra unas ondulantes dunas de metano que abarcan aproximadamente 75 kilómetros, y que empujan las montañas de este mundo helado.

Al analizar la forma y tamaño de las dunas y vetas de hielo cercanas a la superficie de Plutón, los científicos concluyeron que un proceso conocido como sublimación convirtió el nitrógeno sólido en gas, lo que liberó granos de metano con un tamaño similar a la arena directamente en la atmósfera.

Estos granos de metano fueron transportados por los vientos térmicos de Plutón por medio del plano de hielo y depositados en el fondo de la cordillera.

Las dunas de metano de Plutón pueden verse en la mitad inferior de la imagen

Las dunas de metano de Plutón pueden verse en la mitad inferior de la imagen. Crédito: NASA / Johns Hopkins University APL / Southwest Research Institute

Los investigadores pudieron determinar que las dunas se habría formado en los últimos 500.000 años, o es posible que fuera mucho antes, debido al hecho de que no han sido perturbadas.

Matt Telfer, profesor de geografía física en la University of Plymouth y autor principal del artículo, dijo en un comunicado:

Sabíamos que cada cuerpo del sistema solar con una atmósfera y una superficie rocosa sólida tiene dunas, pero no sabíamos que podríamos encontrar esto en Plutón. Resulta que a pesar de que hay muy poca atmósfera, y la temperatura de la superficie es de aproximadamente -230 ° C, todavía se forman dunas. Esta es otra pieza del rompecabezas para dar sentido a este cuerpo diverso y remoto, y nos da una comprensión más fundamental de los procesos geológicos que están influyendo en él”.

Por su parte, la Dra. Jani Radebaugh, profesora asociada en el departamento de ciencias geológicas de la Brigham Young University, declaró que el hallazgo de las dunas era «realmente sorprendente» debido a la débil atmósfera del planeta.

Radebaugh agrego:

Sin embargo, a pesar de estar 30 veces más alejado del sol que la Tierra, resulta que Plutón aún tiene características parecidas a la Tierra. Nos hemos centrado en lo que está cerca de nosotros, pero también hay una gran cantidad de información en los confines distantes del sistema solar”.

La investigación fue realizada por investigadores de la University of Plymouth, University of Cologne en Alemania, y la Brigham Young University en EE.UU.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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