Hallan 121 planetas gigantes con posibles lunas habitables


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Hallan 121 planetas gigantes con posibles lunas habitables

Un equipo de científicos han identificado 121 planetas gigantes gaseosos que podrían albergar lunas habitables. A pesar de que estos planetas similares a Júpiter posiblemente no sean aptos para la vida, sus lunas sí podrían serlo.

El estudio científico realizado será publicado en The Astrophysical Journal, y ahora ha sido compartido en el servidor de pre-impresión arXiv.

Stephen Kane, profesor asociado de astrofísica planetaria de la University of California en Riverside, dijo en un comunicado:

Actualmente existen 175 lunas conocidas que orbitan los ocho planetas de nuestro Sistema Solar. Si bien la mayoría de estas lunas orbitan alrededor de Saturno y Júpiter, que están fuera de la zona habitable del Sol, tal vez no sea así en otros sistemas solares”.

Gracias a las misiones Kepler y K2 de la NASA, hasta ahora los científicos han podido descubrir aproximadamente 3.700 exoplanetas ubicados más allá de nuestro Sistema Solar. Ahora, con el lanzamiento de TESS realizado en abril, el cazador de planetas de NASA, se espera que este número crezca.

Otro detalle a tomar en cuenta, y que limita el hallazgo de nuevos exoplanetas, es que hasta el momento los astrónomos solo han encontrado exoplanetas en unas pocas franjas de nuestra galaxia. Sin embargo, los científicos creen que podrían existir billones de planetas tan solo en la Vía Láctea. Si consideramos todo el Universo y las exolunas, ese número podría ir más allá de lo que podemos imaginar.

Representación artística de una exoluna parecida a la Tierra, orbitando una planeta gigante gaseoso
Representación artística de una exoluna parecida a la Tierra, orbitando una planeta gigante gaseoso. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Kane dijo que agregando las exolunas a la búsqueda de habitabilidad, sería una excelente manera de ampliar la búsqueda de vida:

Incluir las exolunas rocosas en nuestra búsqueda de vida en el espacio ampliará en gran medida los lugares que podemos ver”.

Ahora, los investigadores esperan que al haber catalogado a los planetas gigantes que se ubican en la zona Ricitos de Oro, se pueda identificar las exolunas con más probabilidades de albergar vida.

La autora del estudio, Michelle Hill de la University of Southern Queensland, dijo en un comunicado:

Nuestros estudios de seguimiento ayudarán a informar el futuro diseño del telescopio para que podamos detectar estas lunas, estudiar sus propiedades y buscar signos de vida”.

El estudio científico ha sido publicado en arXiv.org.

Pueden revisar el catálogo de Exoplanetas hallados en el siguiente ENLACE.

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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