Estrellas «ancianas» pueden albergar civilizaciones avanzadas, dice astrónomo

Estrellas «ancianas» pueden albergar civilizaciones avanzadas, dice astrónomo

La Vía Láctea tiene casi 14 mil millones de años, y sus estrellas más antiguas se desarrollaron en la etapa inicial de la formación de la galaxia, lo que las hace tan antiguas como de seis a nueve mil millones de años. Se encuentran en el halo, un componente aproximadamente esférico de la galaxia que se formó primero, en el que las estrellas viejas se mueven en órbitas muy alargadas e inclinadas.

Ahora, un reciente estudio plantea la posibilidad de que las estrellas más antiguas alberguen avanzadas civilizaciones extraterrestres.

El Dr. Wei-Chun Jao, investigador científico en el Department of Physics and Astronomy en el estado de Georgia, y autor del estudio, dijo en un comunicado:

Encontrar estrellas viejas también podría conducir al descubrimiento de nuevos planetas. Tal vez podamos encontrar algunas civilizaciones antiguas alrededor de estas viejas estrellas. Tal vez estas estrellas tienen algunos planetas a su alrededor que no conocemos”.

Las estrellas más jóvenes de la Vía Láctea giran juntas a lo largo del disco de la galaxia en órbitas aproximadamente circulares, muy parecidas a los caballos en un carrusel.

Al igual que los humanos, las estrellas tienen una vida útil: nacimiento, juventud, edad adulta, edad adulta mayores y muerte. Este estudio se centró en las estrellas antiguas o «ancianas», también conocidas como «cool subdwarfs», que son mucho más viejas y más frías en temperatura que el Sol.

En un estudio publicado en The Astronomical Journal, los astrónomos realizaron un sondeo de nuestro vecindario solar para identificar cuántas estrellas jóvenes, adultas y ancianas están presentes. Apuntaron a las estrellas a una distancia de 200 años luz, que es relativamente cerca teniendo en cuenta que la galaxia tiene más de 100.000 años luz de diámetro. Un año luz es cuánto puede viajar la luz en un año. Esto está más lejos que el horizonte tradicional para la región del espacio que se conoce como «el vecindario solar», que tiene aproximadamente 80 años luz de radio.

Al igual que los humanos, las estrellas tienen una vida útil: nacimiento, juventud, edad adulta, edad adulta mayores y muerte. Este estudio se centró en las estrellas antiguas o «ancianas», también conocidas como «cool subdwarfs»

Al igual que los humanos, las estrellas tienen una vida útil: nacimiento, juventud, edad adulta, edad adulta mayores y muerte. Este estudio se centró en las estrellas antiguas o «ancianas», también conocidas como «cool subdwarfs»

El profesor Jao agregó:

La razón por la que mi horizonte es más distante es que no hay muchas estrellas viejas en nuestro vecindario solar. Hay muchas estrellas adultas en nuestro vecindario solar, pero no hay muchas ‘estrellas de la tercera edad’, así que tenemos que llegar más lejos en la galaxia para encontrarlas”.

Los astrónomos observaron por primera vez las estrellas durante muchos años con el telescopio de 0.9 metros en el Cerro Tololo Inter-American Observatory de los Estados Unidos, en las estribaciones de los Andes chilenos. Usaron una técnica llamada astrometría para medir las posiciones de las estrellas y pudieron determinar los movimientos de las estrellas a través del cielo, sus distancias y si cada estrella tenía o no una compañera oculta orbitando alrededor de ella.

El trabajo del equipo aumentó la población conocida de estrellas viejas en nuestro vecindario solar en un 25 por ciento. Entre las nuevas subnasas, los investigadores descubrieron dos estrellas binarias antiguas, aunque las estrellas más antiguas suelen encontrarse solas, en lugar de parejas.

Jao agregó:

Identifiqué dos nuevas estrellas dobles posibles, llamadas binarias. Es raro que las estrellas mayores tengan compañeros. Las estrellas ancianas tienden a vivir solas. Luego usé el Telescopio Espacial Hubble de la NASA para detectar ambas estrellas en uno de los binarios y medí la separación entre ellas, lo que nos permitirá medir sus masas.”

Jao también delineó dos métodos para identificar estas extrañas estrellas antiguas. Un método utiliza las ubicaciones de las estrellas en un mapa fundamental de la astronomía estelar conocido como el diagrama de Hertzsprung-Russell (HR). Esta es una técnica clásica que coloca a las viejas estrellas debajo de la secuencia de estrellas enanas, como el Sol en el diagrama de HR, de ahí el nombre «subdwarfs».

Luego, los autores observaron detenidamente una característica particular de las estrellas enanas conocidas: qué tan rápido se mueven por el cielo.

Jao agregó:

Cada estrella se mueve por el cielo. No se quedan quietas. Se mueven en tres dimensiones, con algunas estrellas moviéndose directamente hacia nosotros o lejos de nosotros, pero la mayoría se mueve tangencialmente a través del cielo. En mi investigación, he descubierto que si una estrella tiene una velocidad tangencial más rápida que 200 kilómetros por segundo, tiene que ser vieja. Por lo tanto, basándonos en sus movimientos en nuestra galaxia, puedo evaluar si una estrella es una subdwarfs vieja o no. En general, cuanto más vieja es una estrella, más rápido se mueve.”

En 2018, los resultados de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea, que mide posiciones y distancias precisas para millones de estrellas en la Vía Láctea, facilitará la búsqueda de estrellas más antiguas para los astrónomos. La determinación de la distancia de las estrellas requiere mucha mano de obra y requiere mucho tiempo y paciencia. Debido a que la misión Gaia proporcionará un tamaño de muestra mucho más grande, Jao dice que la muestra limitada de subgrupos crecerá, y la más rara de estas estrellas raras, las subdwarfs binarias, serán reveladas.

De acuerdo al estudio científico, avanzadas civilizaciones podrían vivir alrededor de estrellas extremadamente antiguas

De acuerdo al estudio científico, avanzadas civilizaciones podrían vivir alrededor de estrellas extremadamente antiguas

La Agencia Espacial Europea publicó su segundo conjunto de datos de Gaia el miércoles pasado, y con él llegó nueva información sobre 1.7 mil millones de estrellas en la Vía Láctea. Eso incluía el movimiento aparente de 1.3 mil millones de estrellas en el cielo y las velocidades reales de más de 7 millones de estrellas.

Stacy McGaugh, astrónomo de la Case Western Reserve University, dijo en un comunicado:

Este trabajo muestra que el disco estelar de la Vía Láctea es un lugar dinámicamente activo, donde los brazos espirales y la barra galáctica dejan sus marcas en las órbitas de las estrellas como ondas en un estanque, un estanque que recientemente ha sentido el chapoteo de un una piedra pequeña en forma de una galaxia enana fusionada.s una bestia que vive y respira, que es sensible para ser empujada y presionada e incluso un poco cosquilleada”.

Este segundo lanzamiento de datos lleva el sondeo de nuestra galaxia a un nivel completamente nuevo, ya que incluye posiciones tridimensionales y movimientos bidimensionales de más de 1.3 billones de estrellas, junto con sus distancias, brillo y colores que pueden ayudar a pintar una imagen más grande sobre la estrella ya que su color proporciona información sobre la temperatura de su superficie; cuanto más caliente es la estrella, más azul es; cuanto más fresca es la estrella, más roja es.

Gaia ha logrado esta impresionante proeza de recopilación de datos al recorrer el cielo mientras toma observaciones en un gran movimiento circular. «En aproximadamente un minuto, Gaia mide alrededor de cien mil estrellas en el cielo», dijo Anthony Brown. Gaia tarda aproximadamente dos meses en observar todo el cielo y en este lanzamiento de datos la mayoría de las estrellas se habrán registrado en promedio unas 70 veces.

Las animaciones creadas a partir de los datos de Gaia permiten ver las posiciones de las estrellas en 3D, lo que permite a los científicos rotar alrededor de un cúmulo estelar en particular, por ejemplo, para verlo desde todos los lados.

Durante toda su vida útil de 5 años, el satélite tomará 29 mediciones independientes de todo el cielo, brindando a los astrónomos una visión sin precedentes de cómo se comportan y evolucionan las estrellas en nuestra Vía Láctea; los datos recabados de Gaia ayudarán a reconstruir literalmente toda la historia de la Vía Láctea.

El estudio científico fue publicado en The Astronomical Journal.

Edición: Fernando T. para CodigoOculto.comFuente: Daily Galaxy

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