Astrónomos observan un púlsar «de cerca» con un detalle nunca antes realizado

Astrónomos observan un púlsar «de cerca» con un detalle nunca antes realizadoUniversity of Toronto

Un equipo de astrónomos ha logrado unas de las observaciones con mayor resolución jamás realizadas, se trata de la visión más clara hasta ahora de un lejano púlsar, un tipo pulsante de estrella de neutrones.

El objeto observado se denomina PSR B1957+20 y es uno de los púlsares más pesados conocidos. Estudiar este colosal objeto nos podría ayudar a entender cómo se comporta la materia en las densidades más altas.

Los investigadores pudieron observar dos regiones de intensa radiación a 20 kilómetros de distancia. En vista de que el púlsar se encuentra a 6.500 años luz de distancia, esto equivaldría a observar una pulga en la superficie de Plutón desde la Tierra.

Su observación fue posible gracias a la inusual configuración del sistema. El púlsar es orbitado por una enana marrón que lanza gas, como la cola de un cometa. El plasma que queda en los restos de la estela actúa como una lente, permitiendo que estos detalles sean vistos.

El autor del estudio, Robert Main, de la Universidad de Toronto, dijo en un comunicado:

El gas está actuando como una lupa justo en frente del púlsar. Básicamente estamos mirando el púlsar a través de una lupa de origen natural que periódicamente nos permite ver las dos regiones por separado”.

Los investigadores lograron observar una región asociada a rayos de alta energía que son disparados del púlsar. A su vez, estos haces de alta energía (o rayos), son generados cuando el púlsar gira a 600 veces por segundo.

Esta investigación también podría ayudarnos a entender otro fenómeno poco documentado, los Fast Radio Bursts (FRB), que son emisiones extremadamente potentes y breves de ondas de radio que provienen de otras galaxias.

Main agregó:

Muchas de las propiedades observadas de los FRB podrían explicarse si están siendo amplificadas por lentes de plasma. Las propiedades de los pulsos amplificados que detectamos en nuestro estudio muestran una notable similitud con las explosiones del FRB repetitivas, lo que sugiere que el FRB repetitivo puede ser proyectado por el plasma en su galaxia anfitriona”.

El púlsar observado en este estudio también es conocido como «black widow pulsar» (o «púlsar viuda negra», en español), debido a que los investigadores creen que pronto causará la destrucción de su compañera. El púlsar podría tener entre 1.7 y 2.4 veces la masa del Sol, comprimido en una región de solo decenas de kilómetros de diámetro. Su compañera, la enana marrón es mucho más grande en tamaño, pero no en masa, y se encuentra a solo 2 millones de kilómetros del púlsar.

Debido a esta cercanía, la enana marrón es golpeada constantemente por la intensa radiación del púlsar. Esto podría causar que la temperatura de la estrella se incremente demasiado. Este proceso continuo podría consumir el material de la estrella enana y finalmente desintegrarla.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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COMMENTS

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    Juan E. Jim 4 semanas

    Gracias por sus reportejes

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