Astrónomos logran la mirada más cercana de un agujero negro supermasivo


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Astrónomos logran la mirada más cercana de un agujero negro supermasivo

El centro de nuestra galaxia Vía Láctea acoge un agujero negro gigantesco denominado Sagitario A*. Gracias a investigaciones indirectas realizadas, hemos llegado a conocer algunas de sus características; sin embargo los astrónomos han estado tratando de lograr observaciones directas de este colosal objeto espacial. Aunque aún no lo han logrado, estamos muy cerca de hacerlo.

Ahora, un equipo de investigadores ha publicado un estudio en el que informan de la observación más cercana realizada a Sagitario A*. Los científicos observaron una región de 57 millones de kilómetros de radio, que viene a ser tres veces el radio real del agujero negro. Esta observación ha permitido que los investigadores encuentren dos nuevos y más óptimos modelos para explicar cómo se distribuye la materia alrededor del agujero negro.

El autor principal del estudio Ru-Sen Lu, del Max Planck Institute for Radio Astronomy, dijo en un comunicado:

Empezamos a descubrir cómo se vería la estructura a escala del horizonte, en lugar de simplemente sacar conclusiones genéricas de las visibilidades que probamos. Es muy alentador ver que la instalación de una estructura tipo anillo concuerda muy bien con los datos, aunque no podemos excluir otros modelos, por ejemplo, una composición de puntos brillantes”.

Las observaciones fueron realizadas en 2013, utilizando radiotelescopios ubicados en cuatro lugares diferentes. Al usar los radiotelescopios distantes al mismo tiempo, se logra una resolución de imagen proporcional a su separación, por eso cuanto más separados estén es mejor. El telescopio APEX, ubicado en Chile, se unió a otros tres telescopios en el hemisferio norte, logrando una gran potencia combinada que hizo posible este resultado.

Sin embargo, este es solo el principio. Otros telescopios se unieron a la misión el año pasado, permitiendo que los astrónomos los usen como un único Event Horizon Telescope (EHT). Se le nombró así debido a la última superficie visible de un agujero negro, y gracias a los telescopios de Europa a la Antártida, logrando un tamaño similar al de nuestro planeta.

Esquemas del enfoque observacional y modelos potenciales para Sagitario A*
Esquemas del enfoque observacional y modelos potenciales para Sagitario A*. Crédito: Eduardo Ros / Thomas Krichbaum (MPIfR)

El investigador Sheperd Doeleman del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics y director del Proyecto EHT, dijo en un comunicado:

Los resultados son un paso importante para el desarrollo continuo del Event Horizon Telescope. El análisis de nuevas observaciones, que desde 2017 también incluyen ALMA, nos acercará un paso más a la imagen del agujero negro en el centro de nuestra galaxia”.

El EHT logró observar Sagitario A* en abril de 2017 y los investigadores están ahora analizando los datos obtenidos. Gracias a las herramientas muy bien usadas (radiotelescopios) y al dedicado trabajo de los astrónomos, es muy posible que pronto tengamos la primera imagen de un agujero negro supermasivo.

El estudio científico ha sido publicado en la revista The Astrophysical Journal.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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