Pronto se descubrirán mundos con extrañas formas de vida, con ADN y ARN totalmente diferentes


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Pronto se descubrirán mundos con extrañas formas de vida, con ADN y ARN totalmente diferentes

Es muy posible que la vida extraterrestre sea totalmente diferente a la que conocemos; esta vida que podría existir en otros planetas y lunas, podría ser descubierta pronto, gracias a una nueva técnica que permitiría secuenciar su ADN. Posiblemente nos llevemos más de una sorpresa.

Durante el año 2016, la NASA logró secuenciar por primera vez ADN en el espacio. Ahora un nuevo estudio sugiere que nuestros esfuerzos por explorar otros mundos muy pronto podrían ser favorecidos e impulsados.

Aunque el ADN y el ARN son los componentes básicos de la vida en la Tierra, las moléculas podrían ser muy diferentes en otro planeta. De acuerdo a un nuevo artículo científico de la Universidad de Georgetown, publicado este mes en la revista Astrobiology, podría utilizarse un nuevo método para identificar vida alienígena usando tecnología moderna de secuenciación del genoma y quimiometría, un campo que utiliza una gran cantidad de protocolos de reconocimiento estadístico de patrones para analizar datos químicos en este caso los componentes de ADN y ARN.

El equipo de investigadores a cargo de este estudio dijeron en un comunicado:

En última instancia, las huellas dactilares quimiométricas de los sistemas vivos, que pueden diferir significativamente de los sistemas no vivos, y esto podría proporcionar un medio empírico y agnóstico para detectar la vida”.

El ADN forma estructuras que se unen a una gran cantidad de materiales y formas, incluidas las moléculas orgánicas, los minerales e incluso los metales. El nuevo método propuesto por los investigadores, según informa Gizmodo, se trata de una técnica utilizada algunas veces en la detección del cáncer llamada «systematic evolution of ligands by exponential enrichment», mediante la cual los investigadores sugieren que se podrían crear ácidos nucleicos que puedan unirse a moléculas orgánicas que son indicadores de vida.

Los ácidos nucleicos, como el ADN, se comportarían como una especie de sensor que permitiría amplificar y analizar los patrones de unión para revelar un tipo de firma bioquímica, una «huella dactilar», como dicen los investigadores. Cabe resaltar que la bioquímica de la vida extraterrestre podría ser totalmente diferente de cualquier forma de vida en la Tierra, sin embargo si se detectan estructuras moleculares complejas, esta sería una muy buena señal de que se trata de vida.

Debido a que los ácidos nucleicos se amplifican exponencialmente mediante la reacción en cadena de la polimerasa, incluso las señales de entrada muy pequeñas podrían traducirse en una salida legible robusta. Las secuencias derivadas podrían identificarse mediante un pequeño dispositivo de secuenciación portátil o mediante captura e imágenes ópticas en un microarray de ADN. Sin presuponer ningún marco molecular particular, este enfoque agnóstico para la detección de la vida podría usarse desde Marte hasta los confines del Sistema Solar.

El equipo de investigadores ha propuesto que existe una mejor forma cómo identificar formas de vida extraterrestre, y se trata de un sistema mucho más pequeño y menos complicado que otros métodos existentes, como los sistemas de espectroscopía de masas presente en el Mars Curiosity. En el futuro podríamos contar con dispositivos que quepan en la palma de la mano, para miniaturizar los secuenciadores del genoma, como el MinION de Oxford Nanopore, que podría ser utilizado por los astronautas para detectar formas de vida en el espacio.

Los investigadores agregan:

Sin presuponer ningún marco molecular particular, este enfoque agnóstico para la detección de la vida podría usarse desde Marte hasta los confines del Sistema Solar, todo dentro del marco de un instrumento que atrae poco calor y poder”.

El estudio científico ha sido publicado en Astrobiology.

Por: Fernando T. para CodigoOculto.com


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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