¿Por qué NASA enviará una nave espacial a un asteroide metálico?

¿Por qué NASA enviará una nave espacial a un asteroide metálico?Crédito: JPL/Corby Waste

NASA ha lanzado un nuevo vídeo donde muestra cómo una ambiciosa misión espacial hacia un «mundo hecho de metal» ayudaría a los científicos a entender de mejor manera cómo evolucionaron la Tierra y otros planetas rocosos.

Se le ha denominado misión Psyche, y será lanzada en el año 2022. De acuerdo a lo planificado, la nave tomará más velocidad realizando un sobrevuelo en Marte, para llegar al asteroide (también llamado Psyche) a inicios de 2026.

Los investigadores han determinado que este objeto espacial de 200 kilómetros está compuesto en un 95 por ciento de metal, de forma muy similar al núcleo de un planeta rocoso.

Lindy Elkins-Tanton, científica planetaria en Arizona State University (ASU), dice en el vídeo:

Todos los planetas rocosos que conocemos, todos tienen un núcleo de metal en su centro, y especialmente para la Tierra, es la fuente de nuestro campo magnético. No sabemos mucho sobre nuestro núcleo. Lo que hemos aprendido al respecto lo hemos aprendido indirectamente, porque no podemos ir allí”.

Jim Bell, científico planetario de ASU agrega:

Hace demasiado calor. La presión es demasiado alta. Nuestros instrumentos se derretirán. No se puede perforar un agujero en la profundidad de la Tierra u otros planetas. Resulta que podemos estudiar un núcleo planetario en el espacio porque hay un objeto llamado Psique”.

Crédito: Arizona State University

La historia de Psyche es realmente única. Los científicos ha sugerido que este objeto metálico que posee el tamaño de Massachusetts, es el núcleo de un planetesimal, o un pequeño cuerpo que podría haberse acumulado con otros mundos de este tipo para formar un planeta. Sin embargo, durante su formación, Psyche podría haberse estrellado contra otros cuerpos que estaban despojándose de su manto rocoso, dicen los científicos. Debido a eso, todo lo que queda hoy es el pequeño núcleo metálico.

La misión tiene como objetivo confirmar si Psyche realmente es un viejo núcleo planetesimal; también determinar la edad de su superficie y discernir su topografía. De acuerdo a los científicos, el vídeo será transmitido al mismo tiempo al público y a los científicos, para permitir que todos puedan tener el mismo acceso al descubrimiento.

Elkins-Tanton es la primera mujer en dirigir una misión de espacio profundo desde Maria Zuber; Zuber dirigió la misión de Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) que mapeó los campos de gravedad de la luna utilizando sondas llamadas Ebb y Flow. GRAIL tuvo éxito y finalizó un año de operaciones en 2012, cuando sus sondas se estrellaron contra la superficie lunar como estaba previsto.

Elkins-Tanton dice en el vídeo:

Mi deseo es que todos se sientan bienvenidos y que se escuche cada voz. Queremos tener tantos estudiantes universitarios como podamos. Queremos involucrar al público tanto como podamos. Queremos que las personas sientan que esta es su misión”.

Además, Elkins-Tanton manifestó haber tenido la oportunidad de mirar a Psyche mediante un telescopio óptico desde su patio trasero.

Elkins-Tanton agrega:

Es un punto muy, muy pequeño, débil, y eso nos hizo llorar a muchos de nosotros, pensar que podríamos enviar algo para investigar esa mota de luz”.

Pueden ver el vídeo a continuación:

Para activar los subtítulos en español en el siguiente vídeo, pueden consultar esta GUÍA.

Como habíamos informado en un anterior artículo, este asteroide está valorizado en 10.000 cuatrillones de dólares, toda una colosal «pepita» de diversos metales vagando por el espacio, y que pretende ser el futuro objetivo de NASA. Muy aparte de los objetivos científicos, creo que el objetivo de realizar minería espacial está muy relacionado con esta misión.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

COMMENTS

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    Manuel Escribano 2 meses

    Cuando se pelea por la piel del oso antes de matarlo suele suceder que la realidad es más asombrosa que la imaginación. Cuando se llegue al asteroide, aparecerán los aliens y loa echarán a patadas como de la Luna, a pesar de todo lo que se haya legislado.

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