Los volcanes pueden haber iniciado la vida en la Tierra

Los volcanes pueden haber iniciado la vida en la Tierra

Hace aproximadamente cuatro mil millones de años la vida orgánica surgió en nuestro planeta; aunque no tenemos del todo claro cómo, se cree que inició gracias a violentas reacciones, asteroides que impactaron la superficie y a los volcanes en erupción.

Ahora, un equipo de científicos planetarios han hallado una clase de moléculas que podrían haberse originado en antiguas aguas llenas de sustancias químicas generadas por erupciones volcánicas. Ellos han sugerido que estas moléculas habrían creado reacciones que hicieron posible el surgimiento de la primera vida orgánica.

Mientras realizaban un estudio en 2015, un grupo de científicos encontraron un método para sintetizar los precursores del ARN, uno de los ingredientes de las células. Lograron crear un cóctel que sería un elemento clave de la vida, utilizando cianuro de hidrógeno, sulfuro de hidrógeno y luz ultravioleta.

Sukrit Ranjan, becario postdoctoral en Massachusetts Institute of Technology, y uno de los autores del estudio, brindó una charla en 2016, referida a los gases producidos por los volcanes de Marte. Una posible vida temprana en la Tierra habría tenido el mismo tipo de condiciones.

En la Tierra primitiva, no tienes mucho oxígeno, pero tienes dióxido de azufre de vulcanismo… Como consecuencia, deberías tener sulfitos. Los sulfitos podrían haber preparado el escenario para las primeras formas de vida del planeta”. [Fuente]

Esto brindó a los investigadores un nuevo objetivo:

¿Podría esta molécula haber existido en una Tierra primitiva? ¿y en qué cantidad?”.

De acuerdo a las estimaciones de Ranjan, referidas a la cantidad de vulcanismo ocurrida hace aproximadamente 3.900 millones de años (basándose en el registro geológico), pudo descubrir una cantidad aproximada de gases diferentes que los volcanes en erupción habrían expulsado.

A partir de esto, estimó el volumen de gases se se habrían disuelto en lagos de poca profundidad, y que vienen a ser los tipos de entornos en los que las formas de vida químicas y primitivas habrían podido surgir y prosperar.

Erupciones volcánicas podrían haber ayudado a que la vida orgánica surja en nuestro planeta

Erupciones volcánicas podrían haber ayudado a que la vida orgánica surja en nuestro planeta

El surgimiento de una nueva clase de moléculas

Según Ranjan, los volcanes habrían destruido enormes niveles de dióxido de azufre y sulfuro de hidrógeno en el cielo. El sulfuro de hidrógeno en particular se habría disuelto en reservorios poco profundos, produciendo enormes cantidades de sulfitos y bisulfitos.

De acuerdo a los investigadores, estos compuestos podrían considerarse como una nueva clase de moléculas, una clase que estaba disponible en la Tierra antigua.

Experimentos realizados han apoyado la idea de que los sulfitos y bisulfitos podrían haber sido las moléculas potencialmente generadoras de vida

Aunque es demasiado pronto para confirmar que esto es lo que pudo haber generado la vida en la Tierra primitiva, las futuras investigaciones ayudarán a establecer de mejor manera los conceptos.

Ranjan agregó:

En lagos poco profundos, encontramos que estas moléculas habrían sido una parte inevitable del medio ambiente. Si estamos ante el origen de la vida es algo que estamos tratando de resolver”.

Es impresionante saber que algo que puede haber causado muchas extinciones a lo largo de la historia de nuestro planeta, también tenga la capacidad de crear nueva vida.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Astrobiology.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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