Existen miles de agujeros negros en el centro de nuestra galaxia

Existen miles de agujeros negros en el centro de nuestra galaxia

Durante mucho tiempo los científicos han dicho que alrededor de cada uno de los agujeros negros supermasivos (SMBH) que se ubican en el centro de cada gran galaxia, como nuestra Vía Láctea, existen miles de agujeros negros más pequeños.

Ahora, luego de dos décadas, un nuevo estudio, publicado en la revista Nature, nos brinda la primera evidencia de que la predicción fue correcta.

La investigación fue realizada por un equipo de astrofísicos dirigidos por investigadores de la Universidad de Columbia, y detalla el descubrimiento de 12 agujeros negros en el centro de la galaxia. Este hallazgo fue posible gracias a los datos obtenidos mediante el NASA’s Chandra X-ray Observatory.

En base a este hallazgo los investigadores han estimado que en total, deben existir aproximadamente 10.000 agujeros negros aislados y entre 300 y 500 sistema binarios de agujeros negros – sistemas de estrellas, que poseen dos objetos en los que uno de ellos podría ser un agujero negro.

Chuck Hailey, astrofísico de la Universidad de Columbia, dijo en un comunicado:

Estos resultados confirman una predicción de hace décadas de que un gran número de agujeros negros debería enjambrar en órbita alrededor del agujero negro supermasivo. Fue un misterio bastante tentador: ¿por qué nos falta esta enorme población de agujeros negros?”

Según Halley, a pesar de que estamos en ella, es muy complicado encontrar agujeros negros alrededor del Centro Galáctico de la Vía Láctea, debido a que son muy difíciles de detectar.

Hailey agregó:

Los agujeros negros son negros por una razón. No hacen mucho que facilite la detección. Ellos comen gas y polvo, pero no son buenos convirtiendo este alimento del agujero negro en rayos X, o cualquier otra señal que podamos detectar con los telescopios”.

¿Cómo hicieron para detectarlos?

Para encontrar la respuesta, los investigadores tuvieron que profundizar en su conocimiento de la física de los agujeros negros.

Según Hailey, la fuente de radio Sagitario A*, ubicada al centro de nuestro galaxia, está rodeada por un gran halo de polvo y gas, que es una ubicación privilegiada para la formación de estrellas masivas. Es sabido que cuando las estrellas masivas mueren, se convierten en agujeros negros, lo que llevó a la teoría de que debería haber miles de estos objetos alrededor del Centro Galáctico.

Además, los científicos piensan que los agujeros negros que se encuentran más allá del halo pueden acercarse gradualmente al SMBH a medida que pierden energía, lo que aumenta el número existente. La mayoría de los agujeros negros permanecen aislados, pero una pequeña minoría se une a las órbitas de estrellas de poca masa en la región, formando un sistema binario. Este fenómeno es útil para los investigadores de Columbia porque hace que los agujeros negros sean detectables con observatorios como Chandra.

A pesar de que es una tarea complicada, los investigadores han logrado identificar 12 agujeros negros. Además, ahora los científicos saben qué fracción de agujeros negros se unirán con estrellas de poca masa, y gracias a esto pudieron calcular la población de agujeros negros aislados alrededor de Sgr A *.

Según Hailey, estos nuevos hallazgos representan un gran avance en la investigación de uno de los campos más emocionantes de la astronomía: las ondas gravitacionales.

Hailey agregó:

Las observaciones proporcionan pruebas sólidas del número y la distribución de los agujeros negros en el espacio, por lo que los teóricos pueden usar esta información para revisar sus estimaciones de cuántos eventos de ondas gravitacionales asociadas con agujeros negros pueden ocurrir en los centros de las galaxias. Eso es bueno porque todos los ojos están en los observatorios de ondas gravitacionales ahora”.

Sin duda alguna, estos hallazgos son información realmente importante para la Astrofísica.

El estudio científico fue publicado en la revista Nature.

Escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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